Los pacientes con cáncer tienen un alto riesgo de depresión y suicidio, según estudios


Un día, hace años, durante su formación en neurología, la Dra. Corinna Seliger-Behme conoció a un hombre con cáncer de vejiga en etapa terminal. Antes del diagnóstico, el hombre tenía una familia y un trabajo estables, y no tenía antecedentes de problemas de salud mental, recordó la Dra. Seliger-Behme. Pero, poco después de enterarse de su enfermedad terminal, intentó suicidarse con un cuchillo en la bañera. Pasó la última semana de su vida en el pabellón psiquiátrico.

La situación de ese paciente era extrema, pero la angustia psicológica provocada por el cáncer es significativa para muchos pacientes. Dos estudios publicados el lunes cuantifican la carga psicológica del cáncer con gran detalle, a partir de conjuntos de datos mucho más grandes que investigaciones anteriores. Los hallazgos constituyen un argumento convincente para que los oncólogos tengan más conversaciones con sus pacientes sobre los problemas de salud mental.

“Probablemente, podemos prevenir el suicidio si hablamos de ello y si realmente comenzamos tan temprano”, dijo el Dr. Seliger-Behme, neurólogo de la Universidad de Ratisbona en Alemania.

En uno de los nuevos informes, ella y varios colegas revisaron 28 estudios que incluían más de 22 millones de casos de cáncer. pacientes alrededor del mundo. Su análisis mostró que la tasa de suicidios era un 85 por ciento más alta para las personas con cáncer que para la población general. Como era de esperar, los cánceres con los mejores pronósticos, incluidos los cánceres de próstata, melanoma no metastásico y testicular, tenían las tasas de suicidio más bajas, mientras que aquellos con los peores pronósticos, como los cánceres de estómago y páncreas, tenían las tasas de suicidio más altas.

Las tasas de suicidio entre las personas con cáncer fueron notablemente más altas en Estados Unidos que en Europa, Asia o Australia, encontró el estudio. Los autores especularon que el alto costo de la atención médica en los Estados Unidos podría haber llevado a algunos pacientes a renunciar al tratamiento para evitar la bancarrota de sus familias. También se preguntaron si un acceso más fácil a las armas de fuego en los Estados Unidos en comparación con países de otras regiones del mundo podría haber contribuido a las tasas de suicidio más altas.

En el segundo estudio nuevo, Alvina Lai, que estudia informática en el University College London, y un colega crearon una gran base de datos, obtenida de los registros de salud de unas 460,000 personas con 26 tipos de cáncer diferentes que fueron diagnosticados entre 1998 y 2020 en Gran Bretaña.

Al cinco por ciento de los pacientes se les diagnosticó depresión después del diagnóstico de cáncer, y lo mismo ocurrió con la ansiedad. Alrededor del uno por ciento del grupo se había autolesionado después de sus diagnósticos. Los pacientes con tumores cerebrales, cáncer de próstata, linfoma de Hodgkin, cáncer testicular y melanoma tenían más probabilidades de hacerse daño.

Alrededor de una cuarta parte de los pacientes de cáncer tenían un trastorno por abuso de sustancias, encontró el estudio. Y los problemas psiquiátricos, incluido el abuso de sustancias, tendían a aumentar con el tiempo, incluso años después del diagnóstico.

El análisis mostró que el mayor factor de riesgo individual para desarrollar una afección de salud mental era el tratamiento que incluía cirugía, radiación y quimioterapia. La duración, la intensidad y los efectos secundarios acumulativos de este enfoque de triple amenaza para el tratamiento del cáncer podrían explicar por qué provoca depresión, ansiedad e incluso trastornos de personalidad en muchas personas.

La quimioterapia por sí sola también se relacionó con altas tasas de trastornos psiquiátricos, mientras que los «inhibidores de la quinasa», medicamentos dirigidos que a menudo tienen menos efectos secundarios, tuvieron las tasas más bajas.

Los datos claros hicieron que el Dr. Lai se preguntara si los pacientes tienen suficientes oportunidades para sopesar los riesgos psicológicos de los posibles tratamientos. “Sería muy útil para los pacientes con cáncer recién diagnosticados ver lo que nos dicen los datos y tomar una decisión informada”, dijo el Dr. Lai.

El estudio también arrojó algunos hallazgos sorprendentes. Por ejemplo, el cáncer de testículo conlleva un mayor riesgo de depresión que cualquier otro tipo de cáncer y afecta a 98 de cada 100 pacientes.

“Eso es un poco contradictorio: es una de las formas de cáncer con mejor pronóstico”, dijo el Dr. Alan Valentine, presidente del departamento de psiquiatría del MD Anderson Cancer Center en Houston, quien no participó en el estudio. El hallazgo, dijo, subraya lo tumultuoso que puede ser un diagnóstico incluso cuando un tumor no acorta la vida.

Debido a que los estudios que evalúan la salud mental generalmente se basan en cuestionarios que se basan en autoinformes, los datos probablemente subrepresentan la realidad, señaló Wendy Balliet, psicóloga clínica del Centro Oncológico Hollings de la Universidad Médica de Carolina del Sur en Charleston. Los estigmas persistentes contra los trastornos psiquiátricos significan que las personas pueden no ser comunicativas sobre sus luchas internas, dijo el Dr. Balliet. También señaló que las complejidades involucradas en declarar una muerte como un suicidio consumado también pueden llevar a que no se informe la conexión entre el cáncer y las autolesiones fatales.

Los resultados plantean preguntas sobre cuánto más asesoramiento y apoyo se podría brindar a los pacientes en el camino. “Es difícil para mí no pensar en las conversaciones que tienen estos pacientes con sus oncólogos”, dijo el Dr. Balliet.

Los estudios también llaman la atención sobre los pacientes de cáncer con trastornos psiquiátricos previamente diagnosticados, como la esquizofrenia. Investigaciones anteriores han encontrado que estos pacientes mueren de cáncer a tasas más altas que aquellos sin estas condiciones. El estudio del Dr. Lai encontró que los pacientes de cáncer con esquizofrenia tenían más probabilidades de recibir cuidados paliativos, lo que podría indicar que no recibieron el tratamiento que necesitaban al principio de sus diagnósticos.

“El cáncer es una enfermedad costosa”, dijo el Dr. Valentine del MD Anderson, “y se podría argumentar que las personas con trastornos mentales graves no tienen acceso a la atención o están en un sistema de atención médica que no tiene los recursos que necesitan. necesitar.»

Las pautas de tratamiento actuales sugieren la detección de la depresión como parte de la atención oncológica de rutina, anotó la Dra. Nathalie Moise, profesora de medicina en el Colegio de médicos y cirujanos Vagelos de la Universidad de Columbia. “Creo que estos hallazgos pueden respaldar la necesidad de evaluar también el suicidio y otros factores de riesgo”, dijo.

“La normalización del tratamiento de salud mental como un componente integral de su atención general del cáncer también puede ser de gran ayuda”, dijo.

Si tiene pensamientos suicidas, llame a la Línea Nacional de Prevención del Suicidio al 800-273-8255 (TALK) o vaya a HablandoDeSuicidio.com/resources para obtener una lista de recursos adicionales.



Source link

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *