Las preocupaciones aumentan a medida que un fondo de reembolso de EE. UU. para realizar pruebas y tratar a las personas sin seguro por el virus deja de aceptar reclamos.


Mientras la Casa Blanca suplica a los republicanos en el Congreso de ayuda de emergencia para luchar contra el coronavirus, dijo el gobierno federal que un fondo establecido para reembolsar a los médicos por la atención de pacientes de Covid sin seguro ya no aceptaba reclamos por pruebas y tratamiento “debido a la falta de fondos suficientes”.

Algunos proveedores de atención médica de EE. UU. están informando a las personas sin seguro que ya no pueden hacerse la prueba del virus de forma gratuita y que tendrán que pagar por el servicio.

Quest Diagnostics, que opera una de las redes más grandes de sitios de prueba y laboratorios en los Estados Unidos, la semana pasada comenzó a notificar a los clientes que el reembolso ya no estaba disponible, dijo el domingo Kimberly B. Gorode, portavoz de la cadena.

A los pacientes “se les dice que no pueden obtenerlo gratis”, dijo. Las personas sin seguro ahora tendrán que pagar $125 para hacerse la prueba en Quest Diagnostics, mientras que otros servicios de prueba pueden cobrar hasta $195.

Los clientes inscritos en un plan de seguro privado o cubiertos por Medicare o Medicaid no se ven afectados, dijo.

El programa federal para personas sin seguro de Covid se estableció en 2020 para pagar las facturas médicas de los pacientes con coronavirus que carecen de cobertura médica. A principios de este año, durante la ola de Omicron, el programa permitió a los principales laboratorios realizar 500 000 pruebas al mes de forma gratuita a personas sin seguro, según la Asociación Americana de Laboratorios Clínicos.

En 2021, el programa gastó $ 130 millones para reembolsar a los proveedores por las pruebas, el tratamiento y la vacunación de personas sin seguro.

Alrededor 31,2 millones de estadounidenses no tienen segurosegún datos federales en 2020. Las personas sin seguro fueron es más probable que sean personas de color o de familias de bajos ingresos.

La casa Blanca solicitó recientemente $ 22.5 mil millones en ayuda de emergencia Covidpero los republicanos en el Congreso han dicho que no aprobarán otro paquete de ayuda a menos que la Casa Blanca encuentre otra forma de obtener los fondos y los legisladores todavía estén luchando por salir del callejón sin salida. Un acuerdo inicial para usar alrededor de $ 7 mil millones en ayuda de coronavirus del gobierno estatal para ayudar a pagar un paquete más pequeño de $ 15,6 mil millones colapsó a principios de este mes cuando los demócratas y gobernadores de la Cámara de Representantes se opusieron a recuperar ese dinero.

El miércoles, la Administración Federal de Recursos y Servicios de Salud dejó de aceptar reclamos por pruebas y tratamiento para pacientes sin seguro. El 6 de abril, la agencia dejará de reembolsar a los proveedores por vacunar a personas sin seguro.

Altos funcionarios federales de salud reiteraron su preocupación el miércoles sobre el impacto de la financiación estancada en medio de la propagación de BA.2, una subvariante de Omicron altamente transmisible contabilidad para alrededor del 35 por ciento de los casos nuevos en EE. UU. y una forma del virus similar a la versión que se extendió por la nación este invierno.

Xavier Becerra, el secretario de salud y servicios humanos, advirtió la semana pasada que los reembolsos por pruebas estaban llegando a su fin.

“La ejecución continua requiere el apoyo continuo del Congreso”, dijo, refiriéndose al plan de respuesta Covid recientemente publicado por el presidente Biden. “Y en esta etapa, nuestros recursos están agotados”.

Las farmacias operan 20,000 sitios de prueba en todo el país y, hasta este mes, muchos han utilizado fondos federales de emergencia para proporcionar pruebas y vacunas a estadounidenses sin seguro.

“Esto coloca a los proveedores de atención médica en una posición extremadamente delicada”, la Asociación Nacional de Cadenas de Farmacias escribió en una carta reciente a la Casa Blanca y a los líderes del Congreso.

Cortar la financiación “podría crear una confusión extrema en el mostrador de la farmacia”, decía la carta, y “podría resultar en la tragedia de aumentar las disparidades en el acceso a la atención crítica y los pacientes que renuncian a la atención”.

La Asociación Estadounidense de Hospitales instó al Congreso a liberar fondos de ayuda, describiendo a los no asegurados programa como uno de los servicios «esenciales para la capacidad de nuestro país para responder a Covid-19».

En algunos casos, condado, estado o otro programa federals puede proporcionar una alternativa para las personas sin seguro.



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