En Wisconsin: guardar cortacéspedes, complacer a las abejas


Mientras conducía en mayo pasado por Appleton, Wisconsin, la pequeña ciudad me ofreció una serie de escenas idílicas: niños jugando en calles arboladas, parejas paseando a sus perros y, todo el tiempo, el viento traía la dulzura de la primavera.

Pero algo era inusual aquí. El césped de muchas de las casas estaba salvaje. Parecidos a prados en miniatura, lucían hierba alta, dientes de león amarillo brillante y alfombras de color púrpura. charlie rastrero – muy lejos del césped americano tradicional.

Estas casas no estaban abandonadas ni descuidadas, y no había montones de periódicos adornando sus porches. Más bien, la ciudad había pedido a los residentes que guardaran sus cortadoras de césped durante el mes de mayo. Esto permitió que las plantas típicamente identificadas como malas hierbas, incluidas las violetas, el trébol blanco y los dientes de león, florecieran.

La iniciativa No Mow May de Appleton tenía un propósito claro: salvar a las abejas, y no solo a las abejas melíferas (que son importaciones europeas), sino también a las abejas autóctonas, como los abejorros, las abejas mineras y las abejas sudoríparas.

Las abejas se enfrentan a descensos catastróficos. En América del Norte, casi una de cada cuatro especies de abejas nativas está en peligrosegún el Centro para la Diversidad Biológica, en parte debido a la pérdida de hábitat, el uso de pesticidas, el cambio climático y la urbanización.

Los céspedes suelen proporcionar un hábitat pobre para las abejas. Pero si se les permite florecer, las malas hierbas del césped, quizás mejor caracterizadas como plantas que no sean hierba, pueden proporcionar un alimento de primavera poco común para las abejas que emergen de la hibernación.

Appleton, a unas 200 millas al norte de Chicago, es una pequeña ciudad universitaria ubicada a orillas del serpenteante río Fox. Dos profesores asistentes en una universidad local de artes liberales, Dr. Israel Del Toro y Dra. Relena Ribbons de la Universidad de Lawrence, sabía que No Mow May era popular en Gran Bretaña. Se preguntaron si la iniciativa también podría echar raíces aquí.

Comenzaron a trabajar con el Appleton Common Council y, en 2020, Appleton se convirtió en la primera ciudad de los Estados Unidos en adoptar No Mow May, con 435 hogares registrados para participar.

El Dr. Del Toro y el Dr. Ribbons estudiaron los impactos de No Mow May en las abejas de Appleton. Descubrieron que los céspedes de No Mow May tenían cinco veces el número de abejas y tres veces la especie de abeja que los parques segados. Armados con esta información, pidieron a otras comunidades que participaran.

Para 2021, una docena de comunidades en Wisconsin habían adoptado No Mow May. También se extendió a comunidades en Iowa, Minnesota, Illinois y Montana.

Me enteré de No Mow May en el otoño de 2020 cuando buscaba hacer que mi propio jardín fuera más amigable con las abejas. La primavera siguiente, ayudé a organizar No Mow May en Shorewood Hills, Wisconsin, donde vivo. Cuando me di cuenta de lo rápido que se estaba extendiendo el movimiento, comencé a fotografiarlo por todo Wisconsin.

Mike Wiza, alcalde de Stevens Point, Wisconsin, apoyó No Mow May el año pasado. “Tuvo éxito, y yo diría que fue bastante exitoso”, dijo. Stevens Point tuvo alrededor de 230 personas registradas para el evento, que fue el doble de lo que habían anticipado.

Conocí a Ana Merchak, residente de Stevens Point, mientras tomaba fotos en su vecindario. Sus dos hijos pequeños estaban recogiendo dientes de león en el jardín delantero. “Voy a mi patio delantero y trasero y veo abejas todos los días”, dijo. “Es genial que mis hijos puedan crecer expuestos a eso”.

La Sra. Merchak también agradeció cómo la iniciativa había unido a la población local. “El lazo comunitario es increíble”, dijo, “especialmente después de este año de pandemia en el que no pudimos hacer cosas y celebrar nuestra comunidad en persona”.

No todos apreciaron el césped sin cortar. Allison Roberts, residente de Prairie du Chien, Wisconsin, participó en No Mow May a pesar de que su ciudad no lo había adoptado. Después de unas semanas, se despertó de una siesta y encontró policías golpeando su puerta.

“Aparentemente, estaban aquí para asegurarse de que no estaba muerta”, dijo.

Sus vecinos tampoco estaban contentos con su césped peludo. Uno de ellos, incapaz de soportar verlo, finalmente lo cortó sin su permiso.

Aún así, a pesar del antagonismo inesperado, la Sra. Roberts planea participar en No Mow May nuevamente el próximo año. “No lo hago para enojar a nadie”, explicó. “Lo hago porque tengo derecho y porque es lo correcto”.

Recientemente, el Consejo Común de Appleton votó a favor de que No Mow May sea permanente. Muchos otros municipios de Wisconsin ya lo adoptaron para 2022 o lo están considerando.

Los esfuerzos pueden estar dando sus frutos. Un abejorro parcheado oxidado, una especie federal en peligro de extinción cuya el rango se ha reducido precipitadamente desde la década de 1990fue visto por primera vez en una casa del centro de Appleton el año pasado.

Pero los expertos advierten que la iniciativa es solo un punto de partida para la conservación de las abejas. “Lo que hiciste durante un mes, eso es genial, eso ayuda”, dijo el Dr. Del Toro. “Pero, ¿qué vas a hacer el resto del verano, o el resto del año, para asegurarte de que nuestros polinizadores estén protegidos?”.

El papel de los entornos urbanos y suburbanos para las abejas es «absolutamente enorme», explicó el Dr. Del Toro, quien dijo que ahora recibe correos electrónicos de los residentes de Appleton que le preguntan cómo incorporar otras prácticas amigables con las abejas, como plantar flores nativas, crear hábitats de anidación de abejas. y reducir el uso de herbicidas y pesticidas.

“Tenemos que empezar a pensar cuál es nuestro papel en este ecosistema urbano”, dijo, incluyendo cómo lograr un equilibrio entre el desarrollo y la biodiversidad.

Para muchos de nosotros, eso puede significar sentarse y ver crecer la hierba.

ana readel es fotógrafo, escritor, biólogo y abogado. Puedes seguir su trabajo en Instagram.





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