Ucrania intenta aprovechar el impulso con afirmaciones de contraofensiva


KYIV, Ucrania ‚ÄĒ Un mes despu√©s de una guerra que comenz√≥ con expectativas generalizadas de una r√°pida derrota rusa, el ej√©rcito de Ucrania est√° emprendiendo una contraofensiva que ha alterado la din√°mica central de la lucha: la pregunta ya no es cu√°nto han avanzado las fuerzas rusas, sino si los ucranianos ahora los est√°n haciendo retroceder.

Ucrania ha hecho estallar helicópteros rusos estacionados en el sur y el jueves afirmó haber destruido un barco naval en el Mar de Azov. Sus fuerzas atacaron un convoy de reabastecimiento ruso en el noreste.

Funcionarios occidentales y ucranianos también han reclamado avances en feroces combates alrededor de la capital, Kiev.

Las afirmadas ganancias en territorio son difíciles de cuantificar o verificar. En al menos una batalla crucial en un suburbio de Kiev, donde las tropas rusas se habían acercado más a la capital, el jueves seguían produciéndose brutales combates callejeros y no estaba claro si Ucrania había recuperado terreno.

Pero incluso esta imagen confusa del progreso ucraniano es √ļtil para el mensaje del pa√≠s a sus ciudadanos y al mundo: que est√° llevando la lucha a un enemigo con n√ļmeros y armamento superiores, y no solo agach√°ndose para jugar a la defensiva. Y subraya la planificaci√≥n y ejecuci√≥n defectuosas que han acosado a las fuerzas rusas desde el principio, incluida la escasez de suministros y las condiciones desmoralizadoras para sus soldados. Esos errores han permitido a Ucrania pasar inesperadamente a la ofensiva.

En particular, al evitar que las tropas rusas capturaran Irpin, una ciudad suburbana a unas 12 millas del centro de Kiev, Ucrania demostr√≥ que su estrategia de enviar peque√Īas unidades desde la capital para enfrentarse a los rusos, a menudo en emboscadas, ha tenido √©xito, en menos por ahora.

Los gobiernos occidentales han emitido evaluaciones cautelosamente optimistas de la contraofensiva. En un informe de inteligencia publicado el mi√©rcoles, el Ministerio de Defensa brit√°nico dijo que los movimientos ucranianos estaban ‚Äúaumentando la presi√≥n‚ÄĚ sobre los rusos al este de Kiev, y que los soldados ucranianos ‚Äúprobablemente han retomado Makariv‚ÄĚ y otra peque√Īa ciudad directamente al norte de la capital.

Si bien se√Īal√≥ el estado inconcluso de la batalla, el informe plante√≥ lo que llam√≥ una ¬ęposibilidad realista¬Ľ de que la contraofensiva ucraniana pudiera tener √©xito en cercar y cortar las l√≠neas de suministro de la fuerza de invasi√≥n rusa en el √°rea, en lo que ser√≠a una clara victoria t√°ctica. para Ucrania. Como m√≠nimo, dijo, ‚Äúlos contraataques exitosos de Ucrania interrumpir√°n la capacidad de las fuerzas rusas para reorganizarse y reanudar su propia ofensiva hacia Kiev‚ÄĚ.

En la contraofensiva alrededor de Kyiv, las fuerzas armadas ucranianas ordenaron a los comandantes de menor rango que dise√Īaran estrategias para contraatacar de manera apropiada a sus √°reas locales. En muchos casos, esto implic√≥ el env√≠o de peque√Īas unidades de infanter√≠a en misiones de reconocimiento para encontrar y enfrentarse a las fuerzas rusas que se hab√≠an desplegado en las aldeas cercanas a Kiev, dijo un soldado en una de esas misiones durante el fin de semana.

En las batallas al noroeste de la capital, es probable que el tiempo est√© del lado de Ucrania, dicen los analistas. Las columnas rusas se han quedado sin combustible y municiones, seg√ļn sugieren las transmisiones de radio interceptadas. Los soldados han estado durmiendo en veh√≠culos durante un mes, en un clima helado.

Y los analistas militares ven este eje del avance ruso, aunque llegó más cerca del centro de Kiev, como el más afectado por fallas logísticas y reveses en el combate.

A√ļn as√≠, sin saber ahora qu√© ej√©rcito est√° avanzando realmente en los pueblos y aldeas en disputa, la guerra aqu√≠ est√° en un estado de incertidumbre, dijo Michael Kofman, director de estudios sobre Rusia en CNA, un instituto de investigaci√≥n en Arlington, Virginia.

En términos más generales, en todo el país, el tiempo también está del lado de Ucrania para al menos detener la fuerza de invasión rusa inicial. Pero esto puede cambiar. Un aumento inicial de patriotismo podría decaer a medida que se asiente la sombría realidad de la guerra o que los civiles comiencen a comprender las pérdidas militares de Ucrania, de las que se sabe poco.

‚ÄúNuestra comprensi√≥n de d√≥nde estamos ahora en esta guerra es muy incompleta, y tenemos que ser honestos al respecto‚ÄĚ, dijo el Sr. Kofman. ‚ÄúSi no sabes qui√©n controla qu√©, no sabes qui√©n tiene el impulso sobre el terreno‚ÄĚ.

Para el jueves, los intensos combates hab√≠an provocado tantos incendios en los pueblos alrededor de Kiev que la ciudad estaba envuelta en una espeluznante neblina blanca de humo. Pero las se√Īales de progreso real sobre el terreno eran esquivas. Las fuerzas ucranianas no han podido demostrar que controlan pueblos o ciudades que anteriormente estaban en manos del ej√©rcito ruso.

‚ÄúEst√°n luchando d√≠a y noche y todo est√° en llamas‚ÄĚ, dijo Olha, de 33 a√Īos, una vendedora que escap√≥ de Irpin el mi√©rcoles por la noche y que no se sent√≠a c√≥moda dando su nombre completo. Fue entrevistada en un puesto de socorro para civiles desplazados donde se pod√≠a escuchar un estruendo continuo y cacof√≥nico de explosiones de los combates cercanos.

M√°s temprano el mi√©rcoles, el alcalde de Kiev, Vitaly Klitschko, dijo en una conferencia de prensa que las fuerzas ucranianas hab√≠an hecho retroceder a las tropas rusas y que ‚Äúcasi todo Irpin est√° en manos ucranianas‚ÄĚ. Otros funcionarios ucranianos y occidentales tambi√©n han ofrecido relatos m√°s optimistas de lo que pudieron verificar los testigos.

El subjefe de polic√≠a de Irpin, Oleksandr Bogai, dijo que los soldados rusos todav√≠a estaban en la ciudad, ocupando varios distritos y luchando contra las fuerzas ucranianas. Esa es esencialmente la misma situaci√≥n que ha persistido durante casi todo el mes de la guerra. ‚ÄúHay grandes explosiones y mucho humo‚ÄĚ, dijo por tel√©fono. ‚ÄúLos civiles est√°n escondidos en los s√≥tanos. No s√© exactamente qu√© est√° pasando‚ÄĚ.

En Makariv, otra ciudad campo de batalla al oeste de Kiev que las autoridades ucranianas afirmaron haber recuperado esta semana, la lucha también continuaba, dijo Vadym Tokar, el alcalde, en una entrevista telefónica.

‚ÄúNo entiendo de d√≥nde vino esta tonter√≠a‚ÄĚ, dijo sobre los informes de que su ciudad hab√≠a sido liberada. ¬ęNo es cierto. Tenemos bombardeos y tanques rusos disparando contra la ciudad en este momento‚ÄĚ.

Sin duda, algunas cuentas oficiales occidentales y ucranianas tambi√©n han ofrecido evaluaciones m√°s mesuradas. El jefe de la administraci√≥n militar regional de Kiev, Oleksandr Pavliuk, dijo el jueves que la contraofensiva logr√≥ ¬ęmejorar posiciones¬Ľ en Irpin y Makariv, pero no afirm√≥ el control.

Mykhailo Podolyak, asesor principal del presidente Volodymyr Zelensky, anunció la contraofensiva el 16 de marzo, después de que quedó claro que las columnas blindadas rusas se habían empantanado, plagadas de fallas logísticas y de comunicaciones y sufriendo pérdidas en emboscadas.

Las fuerzas rusas continuaron avanzando en el este de Ucrania, donde su ejército afirmó el jueves haber capturado Izyum, una ciudad provincial en la región de Kharkiv que había estado bajo ataque durante semanas. Ucrania negó haber sido capturada. Ninguna cuenta pudo ser confirmada de forma independiente.

En los combates alrededor de Kiev, los civiles que evacuaban la zona de combate pintaron un cuadro, no tanto de pueblos liberados sino de violencia caótica y letal.

Vladimir, de 66 a√Īos, un trabajador jubilado de una f√°brica de muebles que se neg√≥ a dar su apellido, sali√≥ de Irpin el jueves por la ma√Īana despu√©s de que su casa se incendiara durante la noche.

‚ÄúNadie est√° apagando los incendios‚ÄĚ, dijo. ‚ÄúLa casa de mi vecino se quem√≥ y vi chispas en mi techo y luego mi casa comenz√≥ a arder‚ÄĚ.

Al carecer de agua para combatir el fuego, solo pod√≠a mirar. ‚ÄúNunca debemos rendirnos‚ÄĚ, dijo. ‚ÄúNunca volveremos a vivir bajo los rusos‚ÄĚ.

Tambi√©n hubo pocas se√Īales de que el gobierno ucraniano hubiera establecido incluso servicios civiles rudimentarios en las ciudades que intenta recuperar.

Una mujer que también dijo solo su nombre de pila, Elena, llegó llorando a un puesto de socorro en la ruta de evacuación de Irpin y dijo que los vecinos la habían ayudado a enterrar a su hijo adulto en su patio trasero porque ninguna autoridad estaba recogiendo a los muertos.

‚ÄúSolo espero que su tumba no sea destruida‚ÄĚ en el bombardeo de artiller√≠a, dijo. ‚ÄúLos hombres cavaron una tumba en el jard√≠n entre las rosas, y pusieron piedras alrededor y una cruz sobre ella‚ÄĚ.

A√ļn as√≠, en una se√Īal de que la contraofensiva ha entrado en √°reas previamente controladas por las tropas rusas, una unidad ucraniana que recupera militares muertos del campo de batalla ahora tambi√©n ha estado encontrando los cuerpos de soldados rusos en las ciudades alrededor de Kiev, seg√ļn Serhiy Lysenko, el jefe de la unidad. comandante.

Se negó a decir en qué ciudades había estado trabajando. Por ahora, dijo en una entrevista telefónica, están dejando a los muertos rusos en su lugar, no queriendo correr riesgos adicionales para recuperarlos.

El Sr. Kofman, del instituto de investigaci√≥n CNA, dijo: ‚ÄúEst√° claro que Rusia no puede lograr sus objetivos pol√≠ticos iniciales en esta guerra ahora‚ÄĚ. Dijo que Rusia debe cambiar sus objetivos o alterar su estrategia militar ‚Äúsi quiere mantener esta guerra a gran escala m√°s all√° de las pr√≥ximas semanas‚ÄĚ.

Maria Varenikova contribuyó con este reportaje desde Kiev, Ucrania.



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