Los registros de lluvia británicos se remontan a 1836 gracias a los bloqueos de Covid


Los registros oficiales de precipitaciones de Gran Bretaña ahora se remontan al año anterior a la ascensión al trono de la reina Victoria, gracias al esfuerzo de miles de voluntarios que, encerrados en sus casas durante el covid, se unieron por su pasión por una preocupación muy británica: el clima.

Comenzó cuando Ed Hawkins, científico climático de la Universidad de Reading en Inglaterra, publicó un llamar por ayuda transcribiendo más de 65,000 registros escritos a mano de lluvia mensual, que abarcan tres siglos, de toda Gran Bretaña e Irlanda.

La escritura en los registros era demasiado irregular para ser leída por una máquina; se necesitaban ojos humanos. Más de 16 000 personas respondieron a la solicitud del Dr. Hawkins y juntos analizaron la tarea en poco más de dos semanas.

Eso fue hace dos años, durante el primer confinamiento por coronavirus en Gran Bretaña. Ahora, la agencia meteorológica del país, Met Office, procesó 3,3 millones de puntos de datos de las páginas transcritas y los agregó a sus estadísticas nacionales de precipitaciones, enriqueciendo el registro oficial con muchas más observaciones y extendiéndolo hasta 1836. Entre la información recién digitalizada Este es un detalle fresco sobre el clima curioso de 1852, cuando una primavera excepcionalmente seca fue seguida por severas inundaciones en noviembre y diciembre.

“Si el clima que conspiró para traernos tanta lluvia en 1852 volviera a ocurrir, probablemente llovería más en nuestra isla porque vivimos en un mundo más cálido”, dijo el Dr. Hawkins en una entrevista desde Reading. Tener mejor información sobre los extremos pasados ​​puede ayudar a reforzar nuestras defensas contra los futuros, dijo.

El Dr. Hawkins y un equipo de voluntarios y otros investigadores explican cómo procesaron y limpiaron los datos en un estudio publicado el viernes en Diario de datos de geociencia.

“Apenas hemos arañado la superficie” de lo que hay que aprender de los archivos climáticos de Gran Bretaña, dijo. “Estados Unidos también tiene archivos enormes, en la NOAA, que aún no han sido explorados tan completamente como podrían serlo”, agregó, refiriéndose a la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica.

Met Office conocía el valor de los datos en el libros de registro de lluvia antiguos cuando los escaneó en 2019, dijo Catherine Ross, archivista de la agencia y autora del nuevo estudio. Pero fue solo gracias a los voluntarios durante el cierre de 2020, dijo el Dr. Ross, que la información escrita a mano adornada, a veces idiosincráticamente, se hizo útil para el análisis científico.

Los registros comienzan en 1677 con mediciones de observadores dispersos. Para 1860, la recopilación de datos estaba siendo coordinada por la Organización Británica de Lluvias, que luego se convertiría en parte de la Oficina Meteorológica. Se involucró más gente: ciudadanos comunes, clérigos, terratenientes adinerados que confiaron la tarea a jardineros y jardineros. Esta última categoría aparentemente incluía a la realeza: entre los archivos hay lecturas de lluvia del Palacio de Buckingham, el Palacio de Kensington y la Casa Sandringham.

“Es la era victoriana: la gente quiere controlar, medir, entender estadísticamente mucho más en detalle”, dijo el Dr. Ross. «Existe una mayor comprensión de ‘Podemos recopilar observaciones y hacer algo con ellas'».

En las notas que mantuvieron con los registros de lluvia, los encargados de los registros revelan el cuidado que pusieron en la tarea y algunos de los desafíos. El Rev. W. Borlase, en el pueblo de Ludgvan, Cornwall, agregó esta nota al pie de página a su lectura para octubre de 1770: “Receptor bastante lleno. Podría haber atropellado. No lo sé.

Los observadores documentaron varias indignidades que se produjeron en sus pluviómetros: vandalismo de niños; obstrucción por nidos de pájaros; daños causados ​​por turistas, cortadoras de césped y ponis. Los monjes de Belmont Abbey, en Herefordshire, notaron un agujero de bala en su indicador en 1948. En un hospital psiquiátrico, el mantenimiento de registros estuvo en suspenso durante más de dos años en la década de 1950 porque el indicador había sido «ocultado por los reclusos».

Mientras se desarrollaba la Segunda Guerra Mundial, un registro de 1944 señala que un pluviómetro fue «destruido por la acción del enemigo». En el pueblo de West Ayton, el registrador terminó las lecturas en 1949 con el comentario «demasiado viejo para molestarse ahora».

Una vez que se transcribieron los registros, los datos debían organizarse por ubicación precisa. Esto presentó sus propios desafíos. Las notas de un pluviómetro en Escocia lo describen solo como «en un valle entre las colinas».

El Dr. Hawkins es quizás mejor conocido por crear el franjas climáticas, una forma de visualizar el calentamiento global. Ahora está involucrado con otro proyecto en linea para transcribir las observaciones meteorológicas realizadas por los marineros que atravesaban el mundo a mediados del siglo XIX. Es parte de una iniciativa más grande, GloSAT, que tiene como objetivo extender los registros de temperaturas superficiales en todo el mundo, en tierra, océano y hielo, hasta la década de 1780. Por el momento, la mayoría de los registros de temperatura global comienzan en la década de 1850.

La información adicional podría ayudar a los científicos a comprender mejor el clima de la Tierra antes de la Revolución Industrial y las emisiones de carbono a gran escala que la acompañan de la actividad humana. También podría revelar más sobre cómo reaccionó el clima a varias erupciones volcánicas enormes a principios del siglo XIX, incluida la del Monte Tambora, en lo que ahora es Indonesia, que enfrió el planeta y provocó el llamado «año sin verano». ”

“Probablemente no hemos tenido uno realmente grande desde Tambora en 1815”, dijo el Dr. Hawkins. “Probablemente estamos atrasados. Por lo tanto, comprender las consecuencias de una erupción como esa antes de tiempo probablemente sería bastante útil”.



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