La Gran Barrera de Coral de Australia sufre el sexto evento de blanqueamiento masivo


SYDNEY, Australia — Un amplio tramo de la Gran Barrera de Coral ha sido afectado por un sexto evento de blanqueamiento masivo, dijo el viernes la autoridad del parque marino, un hito alarmante para la maravilla coralina que apunta a la continua amenaza del cambio climático y las emisiones de gases de efecto invernadero. .

Los científicos del gobierno que usaron helicópteros y aviones pequeños para inspeccionar 750 arrecifes separados a lo largo de cientos de millas la semana pasada encontraron una decoloración severa en el 60 por ciento de los corales.

Eventos de blanqueamiento ahora han ocurrido en cuatro de los últimos siete años, y 2022 ofrece una novedad inquietante: un blanqueamiento masivo en un año de La Niña, cuando se suponía que más lluvia y temperaturas más frías proporcionarían un momento de respiro para que los corales sensibles se recuperaran.

“Estamos viendo que los arrecifes de coral no pueden hacer frente a la tasa actual de calentamiento y la frecuencia del cambio climático”, dijo el Dr. Neal Cantin, biólogo de corales que dirigió uno de los equipos que observaron el estado del arrecife. “Necesitamos reducir esa tasa de calentamiento lo más rápido posible”.

El blanqueamiento de corales a menudo se denomina un sistema de alerta del cambio climático, un canario en la mina de carbón de una tierra en apuros. Indica que los corales están bajo un estrés intenso por las aguas que los rodean, que se han ido calentando cada vez más. El año pasado, los científicos registraron el año más caluroso registrado en los océanos del mundo: por sexto año consecutivo.

En primer lugar, el estrés aparece en los arrecifes de coral en colores brillantes, casi de neón, ya que el coral, que es un animal, expulsa las algas que viven en su interior y le proporciona alimento. Los corales se vuelven blancos como el hueso, pero aún pueden recuperarse si las temperaturas se enfrían durante un período lo suficientemente largo.

Los científicos informan, sin embargo, que se ha vuelto cada vez más raro. Entre 2009 y 2019, un arrollador estudio desde el año pasado encontrado, el 14 por ciento de los arrecifes de carbón del mundo se perdieron.

A lo largo de las 1,500 millas de la Gran Barrera de Coral, un ecosistema impresionante que se puede ver desde el espacio, todavía hay secciones grandes y saludables de coral, con tiburones, tortugas, rayas y peces del color de los crayones.

Pero a lo largo de la maravilla natural, también hay signos de daño. Los bloques de cementerios submarinos, con campos grises de coral muerto y quebradizo cubierto de volutas de feas algas, han ido creciendo con cada blanqueamiento masivo desde que ocurrió el primero en 1998.

En Australia, ese declive se ha vuelto cada vez más politizado. El gobierno del primer ministro Scott Morrison, que ha hecho poco para reducir la dependencia o las exportaciones de combustibles fósiles del país, ha presionado repetidamente a las Naciones Unidas para que desafíe sus propios asesoramiento científico y evitar que el arrecife se incluya en una lista de sitios del patrimonio mundial en peligro de extinción.

En lugar de perseguir agresivamente los recortes de emisiones, Australia ha invertido cientos de millones de dólares en proyectos a largo plazo que tienen como objetivo ayudar al arrecife limpiando la escorrentía agrícola, matando especies invasoras o encontrando y cultivando las especies de coral más resistentes al calor.

Las protestas climáticas en todo el país también se han intensificado, algunos dirigidos por niñosotros por activistas que han intentado bloquear trenes y tráfico.

Científicos de la ONU están ahora en Australia comprobando el estado del arrecife. El Dr. Cantin dijo que se reunió con ellos el viernes por la tarde y les explicó lo que habían encontrado las encuestas.

La imagen del arrecife (y la administración de este por parte de Australia) podría verse gravemente empañada si las Naciones Unidas sugieren que se está acercando lentamente a la extinción. Pero el daño a los arrecifes del mundo va mucho más allá de las amenazas al turismo oa la reputación de un país.

Si bien los arrecifes de coral cubren una pequeña fracción del suelo oceánico, en conjunto sustentan un estimado de $2,7 billones por año en bienes y servicios en todo el mundo, según un informe reciente de la Iniciativa Internacional de Arrecifes de Coral. Sus peces suministran alimento a cientos de millones de personas en todo el mundo, y en Australia y en otros lugares, brindan protección contra las tormentas severas que también se están volviendo más comunes con el cambio climático.

El Dr. Cantin dijo que estaba especialmente decepcionado por la huella espacial del daño por blanqueamiento de este año. Los arrecifes más cercanos a la costa experimentaron el blanqueamiento más extremo, pero dijo que el blanqueamiento parecía cubrir un área más amplia que los brotes consecutivos en 2016 y 2017.

Dijo que era producto de un verano que empezó temprano.

“En diciembre ya estábamos más cálidos que los máximos históricos de verano de febrero”, dijo. Hubo un período de enfriamiento en febrero, agregó, pero luego las últimas dos semanas de este mes vieron poca lluvia y calor continuo.

“Con la frecuencia de los grandes veranos estresantes, hemos estado en vigilancia casi todos los años”, dijo. “Estamos en tiempos preocupantes”.



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