Sinovac Booster brinda a los ancianos una mayor protección contra Omicron, según un estudio


Dos dosis de la vacuna Sinovac de China ofrecieron a las personas mayores solo un nivel moderadamente alto de protección contra enfermedades graves y la muerte por covid-19, pero una tercera dosis reforzó significativamente sus defensas, según un nuevo estudio realizado por científicos en Hong Kong.

El estudio, basado en pacientes infectados durante el actual devastador Onda Omicron en Hong Kong, sirve como nota de advertencia para China continental, donde Sinovac es un pilar del programa de vacunación del país. Muchas personas mayores aún no han recibido vacunas de refuerzo.

Para las personas de 60 años o más, dos dosis de Sinovac fueron 72 por ciento efectivas contra el covid-19 grave o fatal y 77 por ciento efectivas contra la muerte relacionada con el covid, encontró el estudio. Esos niveles de protección fueron más bajos que los proporcionados por dos dosis de Pfizer-BioNTech. El mismo estudio encontró que eran 90 por ciento efectivos contra el covid grave o fatal y 92 por ciento efectivos contra la muerte entre los residentes de Hong Kong del mismo grupo de edad.

Una inyección de refuerzo de Sinovac ayudó considerablemente, demostrando ser 98 por ciento efectiva contra el covid grave o fatal entre personas de al menos 60 años, encontró el estudio.

Yanzhong Huang, un experto en salud global del Consejo de Relaciones Exteriores, dijo que los resultados destacaron la urgencia de que China continental acelere su campaña de refuerzo rezagada. “El gobierno tiene mucho trabajo por hacer para asegurarse de que este segmento de la población reciba las vacunas de refuerzo”, dijo.

Los autores del estudio, que son científicos de la Universidad de Hong Kong, señalaron que el programa de refuerzo de la ciudad comenzó recientemente, lo que dificulta determinar cuánto duraría la protección de una tercera dosis.

Debido a que las personas con condiciones de salud subyacentes en Hong Kong eran más propensas a resistirse a vacunarse, dijeron, también era posible que aquellos que eligieron vacunarse o reforzarse fueran más saludables en primer lugar, inflando las estimaciones de qué tan protectoras fueron las vacunas inicialmente.

Sinovac, una empresa china privada que fabrica la vacuna, es uno de los dos fabricantes de vacunas contra el covid disponibles en China. Las vacunas que utilizan tecnología de ARNm, como las que fabrican Pfizer-BioNTech y Moderna, no están disponibles allí.

El nuevo estudio destaca las posibles consecuencias para China, que ha dependido en gran medida de Sinovac y está luchando contra su mayor brote de covid en dos años. Más del 87 por ciento de la población de China ha sido vacunada. Pero poco más de la mitad de las personas de 80 años o más han recibido dos inyecciones, y menos del 20 por ciento de las personas de ese grupo de edad han recibido un refuerzo, dijo recientemente Zeng Yixin, viceministro de la Comisión Nacional de Salud.

El nuevo estudio de Hong Kong recibió fondos del Centro Chino para el Control y la Prevención de Enfermedades como parte de lo que uno de los coautores del estudio describió esta semana como un esfuerzo por comprender la efectividad comparativa de las vacunas. Se publicó en línea como preimpresión, pero aún no ha sido examinado por científicos colegas para su publicación en una revista científica.

La vacuna de Sinovac funcionó de manera similar a la de Pfizer entre las personas más jóvenes, incluso sin una dosis de refuerzo, encontró el estudio. En personas menores de 60 años, dos dosis de Sinovac fueron aproximadamente un 92 por ciento efectivas contra el covid grave o fatal, mientras que dos dosis de Pfizer fueron aproximadamente un 95 por ciento efectivas.

Ninguna vacuna brindó mucha protección contra el covid leve o moderado, aunque la de Pfizer ofreció más que la de Sinovac y una dosis de refuerzo elevó considerablemente los niveles de protección. Durante la última ola, las personas en Hong Kong se han infectado en gran medida por la subvariante de Omicron conocido como BA.2. Al igual que otras versiones de Omicron, BA.2 ha infectado a muchas personas vacunadas.

La ola de Hong Kong está matando personas a un ritmo superior al de casi cualquier país desde que surgió el coronavirus, como resultado, en gran parte, de las bajas tasas de vacunación entre los residentes mayores. Casi el 90 por ciento de las personas que murieron durante la última ola no estaban completamente inmunizadas, lo que sugiere que vacunar a los más vulnerables es más importante que la marca particular de la vacuna.

Al igual que Hong Kong, China continental había logrado en gran medida reducir la transmisión del virus antes de Omicron, dejando a su población con muy poca inmunidad frente a infecciones anteriores.

Más allá de China, las vacunas de Sinovac también han sido fundamentales para proteger a las personas contra el covid grave, especialmente en los países más pobres. La vacuna se está utilizando en 49 países, incluso en América del Sur y África.

Pero las preocupaciones sobre la protección que ofrecía ya habían llevado a la Organización Mundial de la Salud a recomendar en octubre que los beneficiarios de 60 años o más reciban una tercera dosis.

El Dr. Andrew Morris, especialista en enfermedades infecciosas de Sinai Health y University Health Network en Toronto, que no participó en el estudio de Hong Kong, dijo que los resultados encajan con estudios de laboratorio lo que sugiere que Sinovac generó niveles más bajos de anticuerpos neutralizantes que las vacunas de ARNm, como la de Pfizer.

“Creo que lo que veremos es que en los países que han dependido en gran medida de Sinovac, si no tienen refuerzo, especialmente con un refuerzo de ARNm, o incluso con Sinovac, probablemente tendrán que luchar con altas tasas de infección con esta última ola BA.2”, dijo.

El Dr. Morris dijo que los resultados en Hong Kong, al igual que los de otros estudios de vacunas, también dependían en gran medida de cuánto tiempo había pasado desde que se administraron las inyecciones a las personas. La protección tiende a debilitarse con el tiempo.

Los resultados del último estudio sobre la efectividad de las terceras dosis de Sinovac podrían ser tomados como una señal alentadora por parte de los líderes chinos de que las vacunas chinas podrían seguir siendo el foco de su campaña de inmunización, dijo el Dr. Huang, del Consejo de Relaciones Exteriores.

“Ahora, los líderes chinos no necesitan enfrentar una fuerte presión para aprobar la vacuna de BioNTech”, dijo.



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