La UE apunta al poder de las grandes tecnologías con una histórica Ley Digital


GÖTTINGEN, Alemania — Se esperaba que la Unión Europea finalizara esta semana una de las leyes de mayor alcance del mundo para abordar el poder de las empresas tecnológicas más grandes, estableciendo reglas que afectarán a las tiendas de aplicaciones, la publicidad en línea, el comercio electrónico, la mensajería servicios y otras herramientas digitales cotidianas.

La ley, llamada Ley de Mercados Digitales, sería la pieza de política digital más radical desde la bloque promulgado los las reglas más estrictas del mundo para proteger los datos en línea de las personas en 2018. La legislación tiene como objetivo evitar que las plataformas tecnológicas más grandes usen sus servicios entrelazados y recursos considerables para encerrar a los usuarios y aplastar a los rivales emergentes, creando espacio para nuevos participantes y fomentando una mayor competencia.

Lo que eso significa en la práctica es que empresas como Google ya no podrían recopilar datos de diferentes servicios para ofrecer anuncios dirigidos sin el consentimiento de los usuarios y que Apple podría tener que permitir alternativas a su App Store en iPhones y iPads. Los infractores de la ley, que probablemente entraría en vigencia a principios del próximo año, podrían enfrentar multas significativas.

La Ley de Mercados Digitales es parte de un doble golpe de los reguladores europeos. Se espera que tan pronto como el próximo mes, la Unión Europea llegue a un acuerdo sobre otra ley que obligaría a las empresas de redes sociales como Meta, propietaria de Facebook e Instagram, a vigilar sus plataformas de manera más agresiva.

Con estas acciones, Europa consolida su liderazgo como el regulador más asertivo de empresas tecnológicas como Apple, Google, Amazon, Meta y Microsoft. Las normas europeas se adoptan a menudo en todo el mundo, y la legislación más reciente sube aún más el listón al poner potencialmente a las empresas bajo una nueva era de supervisión – al igual que las industrias de atención médica, transporte y banca.

“Ante las grandes plataformas en línea que se comportan como si fueran ‘demasiado grandes para que les importe’, Europa se ha puesto firme”, dijo Thierry Breton, uno de los principales funcionarios digitales de la Comisión Europea. “Estamos poniendo fin al llamado ‘Salvaje Oeste’ que domina nuestro espacio de información. Un nuevo marco que puede convertirse en una referencia para las democracias en todo el mundo”.

El jueves, representantes del Parlamento Europeo y el Consejo Europeo trabajaban a puerta cerrada en Bruselas para llegar a un acuerdo final. Su acuerdo llegaría después de unos 16 meses de conversaciones, un ritmo rápido para la burocracia de la UE, y prepararía el escenario para una votación final en el parlamento y entre los representantes de los 27 países de la unión. Esa aprobación final se considera una formalidad.

Los movimientos de Europa contrastan con la falta de actividad en Estados Unidos. Si bien los republicanos y los demócratas han realizado varias audiencias de alto perfil en el Congreso para escudriñar metaTwitter y otros en los últimos años, y los reguladores estadounidenses han presentado casos antimonopolio contra Google y Metano se han aprobado nuevas leyes federales para abordar lo que muchos ven como el poder sin control de las empresas tecnológicas.

Las nuevas reglas de Europa podrían ofrecer una vista previa de lo que vendrá en otras partes del mundo. La ley de privacidad de 2018 de la región, el Reglamento General de Protección de Datos, que restringe la recopilación y el intercambio de datos personales en línea, ha servido como modelo en países desde Japón hasta Brasil.

El camino de la Ley de Mercados Digitales enfrentó obstáculos. Los formuladores de políticas abordaron lo que los organismos de control dijeron que era uno de los esfuerzos de cabildeo más feroces jamás visto en Bruselas cuando los grupos industriales trataron de diluir la nueva ley. También ignoraron las preocupaciones planteadas por la administración Biden de que las reglas apuntaban injustamente a las empresas estadounidenses.

Quedan dudas sobre cómo funcionará la nueva ley en la práctica. Se espera que las empresas busquen formas de disminuir el impacto de la ley a través de los tribunales. Y los reguladores necesitarán nuevos fondos para pagar sus responsabilidades de supervisión ampliadas en un momento en que los presupuestos están bajo presión por la pandemia.

“La presión para mostrar resultados será intensa y rápida”, dijo Thomas Vinje, un veterano abogado antimonopolio en Bruselas que ha representado a Amazon, Microsoft y Spotify.

Se espera que la Ley de Mercados Digitales se aplique a las denominadas plataformas de guardianes con un valor de mercado de más de 75 000 millones de euros, o alrededor de $82 000 millones, que incluye a Alphabet, el propietario de Google, y YouTube, Amazon, Apple, Microsoft y Meta.

Los detalles de la ley se leen como una lista de deseos para los rivales de las empresas más grandes.

Se requeriría que Apple y Google, que fabrican los sistemas operativos que se ejecutan en casi todos los teléfonos inteligentes, aflojen su control. Es probable que Apple tenga que permitir tiendas de aplicaciones alternativas por primera vez. También se espera que la ley permita a compañías como Spotify y Epic Games usar un pago alternativo al de Apple en la App Store, que cobra una comisión del 30 por ciento.

En los dispositivos Android, es probable que Google tenga que dar a los clientes opciones para usar otros servicios de búsqueda y correo electrónico en teléfonos en Europa, similar a lo que ya ha estado haciendo en respuesta a una sentencia anterior antimonopolio de la UE. El miércoles, Google anunció que Spotify y algunos otros desarrolladores de aplicaciones podrían ofrecer métodos de pago alternativos a los de Google dentro de su tienda de aplicaciones.

Se espera que Amazon no pueda utilizar los datos recopilados de vendedores externos en sus servicios para poder ofrecer productos de la competencia, una práctica que es objeto de un investigación antimonopolio separada de la UE. Meta tampoco pudo recopilar datos sobre competidores para desarrollar servicios rivales.

La ley puede resultar en cambios importantes para las aplicaciones de mensajería. WhatsApp, propiedad de Meta, podría verse obligada a ofrecer una forma para que los usuarios de servicios rivales como Signal o Telegram envíen y reciban mensajes a alguien que usa WhatsApp. Esos servicios rivales tendrían la opción de hacer que sus productos sean interoperables con WhatsApp.

Los mayores vendedores de publicidad en línea, Meta y Google, probablemente estarían limitados para ofrecer anuncios dirigidos sin consentimiento. Ofrecer anuncios basados ​​en datos recopilados de personas mientras se mueven entre YouTube y la Búsqueda de Google, o Instagram y Facebook, es inmensamente lucrativo para ambas empresas.

Los legisladores también estaban considerando incluir una disposición que podría dar a los editores en Europa la capacidad de negociar una nueva compensación con Google y Meta por los artículos publicados en sus plataformas. A confrontación sobre este tema en Australia llevó brevemente a Facebook a dejar de permitir que la organización de noticias publique artículos dentro del país.

“Las grandes plataformas de guardianes han impedido que las empresas y los consumidores se beneficien de los mercados digitales competitivos”, dijo en un comunicado Margrethe Vestager, vicepresidenta ejecutiva de la Comisión Europea que supervisa la política digital y de competencia. Las empresas, dijo, ahora “tendrán que cumplir con un conjunto bien definido de obligaciones y prohibiciones”.

Meta, Microsoft y Amazon se negaron a comentar. Google y Apple no respondieron a las solicitudes de comentarios.

Anu Bradford, profesor de derecho de la Universidad de Columbia, quien acuñó el término “Efecto Bruselas” sobre la influencia de la ley de la UE, dijo que las reglas europeas a menudo se convierten en estándares globales porque es más fácil para las empresas aplicarlas en toda su organización en lugar de una geografía.

“Todo el mundo está pendiente de la DMA, ya sean las principales empresas tecnológicas, sus rivales o los gobiernos extranjeros”, dijo la Sra. Bradford, refiriéndose a la Ley de Mercados Digitales. “Es posible que incluso el Congreso de EE. UU. ahora concluya que ya no está mirando desde afuera cuando la UE regula las empresas tecnológicas de EE. UU. y pasará de hablar sobre reformas legislativas a legislar realmente”.

El presidente Biden ha designado lina khanun destacado crítico de Amazon, para dirigir la Comisión Federal de Comercio, y un abogado crítico con los gigantes tecnológicos, Jonathan Kanter, para dirigir la división antimonopolio del Departamento de Justicia.

Pero los esfuerzos para cambiar las leyes antimonopolio estadounidenses han avanzado lentamente. Los comités del Congreso han aprobado proyectos de ley que impedirían que las plataformas tecnológicas favorezcan sus propios productos o compren empresas más pequeñas. No está claro si las medidas tienen suficiente apoyo para ser aprobadas por la Cámara y el Senado en pleno.

Los reguladores europeos ahora se enfrentan a la aplicación de la nueva ley. GDPR ha sido criticado por la falta de aplicación.

La Comisión Europea, la rama ejecutiva del bloque, también tendrá que contratar decenas de nuevos empleados para investigar a las empresas tecnológicas. Se esperan años de litigios a medida que las empresas presenten impugnaciones judiciales de futuras sanciones emitidas como resultado de la nueva ley.

“Los guardianes”, dijo Vinje, el abogado antimonopolio de Bruselas, “no estarán completamente sin defensas”.

David McCabe contribuyó con reportajes desde Washington.



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