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Crédito…Marco Bello/Reuters

Un jurado en Texas absolvió el miércoles a un expiloto técnico de Boeing, Mark A. Forkner, de defraudar a dos de los clientes de la compañía, lo que significó una derrota para el gobierno federal en su único caso penal contra un individuo relacionado con el problemático avión Boeing 737 Max.

El Sr. Forkner, quien también fue acusado de engañar a la Administración Federal de Aviación, enfrentaba cuatro cargos de fraude electrónico, cada uno con una pena máxima de 20 años de prisión. Un jurado lo declaró inocente poco después de que ambas partes terminaran sus casos el miércoles en Fort Worth.

“Tuvimos un gran equipo y un gran cliente, y gracias al cielo por nuestro juez y jurado independientes, inteligentes y justos”, dijo el abogado de Forkner, David Gerger, en un comunicado. “Hicieron toda la diferencia”.

Boeing resolvió anteriormente un caso penal presentado por el gobierno federal.

Abogados del Departamento de Justicia argumentó que el Sr. Forkner había mentido a la FAA sobre el software de control de vuelo utilizado en el Max que estuvo implicado en dos accidentes, en los que murieron 346 personas. Los fiscales federales sostuvieron que el Sr. Forkner había minimizado la importancia del software para los reguladores para desalentar requisitos más estrictos de capacitación de pilotos que podrían haberle costado a Boeing decenas de millones de dólares.

El software, conocido como MCAS (Maneuvering Characteristics Augmentation System), fue diseñado para empujar hacia abajo la nariz del avión en ciertas situaciones. El primer accidente ocurrió a finales de 2018 cuando el vuelo 610 de Lion Air se desplomó en el mar minutos después de despegar de Yakarta, Indonesia, matando a las 189 personas a bordo. Meses después, el vuelo 302 de Ethiopian Airlines se estrelló cerca de Addis Abeba, matando a las 157 personas a bordo.

Los accidentes devastaron a las familias de los muertos, llevaron a una prohibición global del Max y resultaron en miles de millones de dólares en pérdidas y multas para Boeing. Los accidentes asestaron un duro golpe a la reputación de la empresa e invitaron a juicios e investigaciones gubernamentales. La FAA volvió a aprobar el vuelo del Max a finales de 2020, después de exigir a Boeing que hiciera cambios en el avión, y la mayor parte del resto del mundo hizo lo mismo.

Como jefe de pilotos técnicos del Max, el Sr. Forkner descubierto en 2016 que MCAS podría activarse en condiciones más amplias de lo que se creía inicialmente, argumentaron los abogados del Departamento de Justicia. No alertó a los funcionarios federales de ese hecho y posteriormente instó a la FAA a no mencionar el MCAS en su guía de capacitación de pilotos para el Max, dijeron los fiscales.

El Sr. Gerger había descrito previamente el juicio como “una búsqueda de un chivo expiatorio”.

Boeing llegó a un acuerdo con el Departamento de Justicia en enero de 2021 y acordó pagar miles de millones de dólares, principalmente en compensación financiera a las aerolíneas. Las familias de más de una docena de víctimas de accidentes recientemente criticó ese trato y dijo que los funcionarios federales los habían dejado en la oscuridad antes de que se anunciara. Están tratando de revocar la protección otorgada a Boeing de un mayor enjuiciamiento penal sobre el asunto.

Si bien el Max ha vuelto a estar en servicio durante más de un año, Boeing ha tenido problemas para superar otros problemas. La compañía detuvo las entregas y redujo la producción de su 787 Dreamliner, por ejemplo, mientras trabaja con la FAA para abordar los problemas de calidad.

El año pasado, una falla de motor de alto perfil a bordo de un Boeing 777 sobre Colorado generó preocupaciones sobre ese avión antes de que la atención se trasladara a Pratt & Whitney, que fabricó el motor. El lunes, un Boeing 737-800 NG, que precedió al Max y carece del software MCAS, hundido desde el cielomatando a 130 personas a bordo.



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