La migración humana trajo el maíz a la región maya, según un estudio


Los trópicos son un paraíso para todos menos para un esqueleto. La humedad mantiene verdes las selvas tropicales, pero hace poco para preservar los cuerpos, lo que lleva a una escasez de restos óseos antiguos en regiones neotropicales como América Central.

Pero en lo profundo de las selvas de Belice, bajo el refugio seco de dos refugios rocosos, los esqueletos de personas que murieron hace unos 9600 años se han conservado excepcionalmente bien. Sus huesos ofrecen un raro vistazo a la antigua historia genética de la región, que es en gran parte desconocida.

Ahora, un grupo de científicos ha extraído el ADN de estas personas antiguas, lo que ofrece una nueva visión de la historia genética de las personas en la región maya. El artículo fue publicado el martes en la revista Comunicaciones de la naturaleza. Los investigadores identificaron una migración masiva previamente desconocida desde el sur hace más de 5.600 años que precedió al advenimiento del cultivo intensivo de maíz en la región. Esta migración de personas, que están más estrechamente relacionadas con los hablantes actuales de las lenguas chibchan, contribuyó con más del 50 por ciento de la ascendencia de los pueblos de habla maya en la actualidad.

Lisa Lucero, antropóloga de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign que se especializa en los mayas ancestrales y no participó en la investigación, dijo que los nuevos resultados “tienen el potencial de revisar y reescribir la historia temprana de los primeros americanos”.

Xavier Roca-Rada, estudiante de doctorado en la Universidad de Adelaida, dijo que los resultados «llenan un vacío entre los individuos más antiguos de la región maya estudiados previamente y el tiempo anterior a la colonización de Mesoamérica».

El nuevo artículo surgió de las excavaciones en curso dirigidas por los autores Keith Prufer, arqueólogo ambiental de la Universidad de Nuevo México, y Douglas Kennett, arqueólogo de la Universidad de California, Santa Bárbara. Los investigadores han estado excavando dos refugios rocosos en la Reserva Natural Bladen, un área remota y protegida de Belice que mantuvo los sitios, que se utilizaron como cementerios, sin perturbaciones durante miles de años. “La gente seguía volviendo a ellos una y otra vez y enterrando a los muertos”, dijo el Dr. Prufer.

Los refugios también estaban ocupados por los vivos, que fabricaban herramientas y cocinaban, como lo demuestran los huesos enterrados de armadillos, venados y un tipo de roedor llamado paca, dijo el Dr. Prufer. El mismo fondo del pozo excavado contenía un trozo de un perezoso gigante, que incluso puede haber sido anterior a la ocupación humana del refugio, dijo.

Las excavaciones también revelaron una capa de protección secreta, anteriormente viscosa, bajo tierra. Hace alrededor de 5000 a 6000 años, antes del período clásico de los mayas, la gente recolectaba pequeños caracoles Pachychilus como alimento. “Los hervían, cortaban el extremo del caparazón y se comían la carne”, dijo el Dr. Prufer. Quienes habitaban estos refugios se daban un festín con estos caracoles, y sus caparazones desechados protegían los cuerpos enterrados debajo. “Esta capa de caracoles en realidad protegió los entierros inferiores de los mayas que cavaban a través de ellos”, dijo.

El Dr. Kennett y el Dr. Prufer estudian estos primeros entierros para comprender cómo la región pasó de la caza y la recolección al desarrollo de una agricultura intensiva de maíz, chiles y mandioca (también llamada mandioca). en un papel 2020describieron evidencia de consumo de maíz en los huesos de individuos que vivieron hace 4.000 a 4.700 años.

David Reich, genetista de la Escuela de Medicina de Harvard, dirigió la extracción de ADN antiguo de 20 personas enterradas en los refugios a lo largo de 6000 años. El análisis reveló varias migraciones humanas a la región maya, en lo que ahora es el sureste de México y el norte de América Central.

Encontraron tres grupos distintos: uno que vivió hace entre 7.300 y 9.600 años, otro que vivió hace entre 3.700 y 5.600 años y un tercer grupo de mayas modernos. El primer grupo parece ligado genéticamente a una migración hacia el sur a través de las Américas durante el Pleistoceno. Pero el segundo grupo estaba relacionado genéticamente con los antepasados ​​de los hablantes de chibcha que vivían más al sur.

Los autores plantean la hipótesis de que este cambio de población provino de una migración masiva desde el sur. “Ese fue el resultado espectacular”, dijo el Dr. Kennett.

El hallazgo anula una antigua suposición de que la tecnología agrícola se extendió por las Américas mediante la difusión de cultivos y prácticas: la difusión del conocimiento en oposición a la difusión de las personas, dijo el Dr. Reich. Los nuevos resultados sugieren que esta migración fue fundamental para la expansión de la agricultura, como un escenario en el que los hablantes de chibcha migraron hacia el norte con variedades de maíz, que luego cultivaron y esparcieron en las poblaciones locales, escriben los autores.

“En realidad, la gente se estaba mudando a la región desde el sur, llevando estas plantas domesticadas y también los sistemas de conocimiento sobre cómo cultivarlas”, dijo el Dr. Kennett.

David Mora-Marín, antropólogo lingüístico de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill y autor del artículo, realizó un análisis de las primeras lenguas maya y chibchana. Descubrió que un término para el maíz se había difundido del idioma chibcha a los idiomas mayas, lo que respalda aún más la idea de un origen chibcha del maíz.

El campo del ADN antiguo ha sido criticado por falta de ética o compromiso apropiado con comunidades que pueden ser descendientes de los humanos antiguos que se están estudiando.

El Dr. Kennett y el Dr. Prufer realizaron su investigación arqueológica con el Fideicomiso de Conservación Ya’axché, una organización no gubernamental de Belice que cuenta en gran parte con descendientes de comunidades mayas. Los investigadores consultaron con estas comunidades, presentaron los resultados de los estudios y tradujeron los resúmenes de los hallazgos a los idiomas mopan y q’eqchi’ a pedido de los lugareños. En las discusiones, las comunidades expresaron el deseo de aprender más sobre las dietas y las unidades familiares precoloniales de los pueblos antiguos que vivían en la cueva. Debido a estas conversaciones, los autores pusieron un mayor énfasis en estos temas en el artículo, dijo el Dr. Kennett.

Krystal Tsosie, investigadora de genética de la Universidad de Vanderbilt, dijo que quería ver una descripción más detallada de cómo los comentarios de la comunidad influyeron en el artículo. El Dr. Tsosie agregó: «El proceso de participación adecuada también significa acreditar de manera adecuada y transparente a los miembros de la comunidad por informar y enriquecer la investigación».

Ripan Malhi, antropólogo genético de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign, señaló que los autores cargaron los datos de ADN antiguo en una base de datos pública «sin garantías ni limitaciones de uso indicadas». El ADN antiguo puede ofrecer un atajo al ADN de las comunidades modernas sin su consentimiento. “Esto puede tener implicaciones para los mayas actuales de la región”, dijo.

La Dra. Lucero y el Sr. Roca-Rada dijeron que se necesitaban más datos para probar la hipótesis de los investigadores de que una migración del sur había traído maíz a la región maya. Para la Dra. Lucero, la pregunta es si los investigadores deben adquirir esos datos. «¿Deberíamos desenterrar antepasados?» preguntó. “¿Querríamos que alguien desenterrara el nuestro para responder preguntas de investigación interesantes pero no vitales?”

El Dr. Kennett y el Dr. Prufer visitaron Belice por última vez en enero de 2020 para presentar los resultados preliminares del nuevo documento a las comunidades mayas. Desde entonces, la pandemia ha prohibido el regreso de los investigadores, pero el Dr. Prufer dijo que esperaban regresar este verano para continuar excavando y “cumplir nuestra promesa de regresar cada año que trabajemos y actualizar a todos”.



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