El naufragio de un ballenero de la década de 1830 ofrece un vistazo de la historia racial de Estados Unidos


El naufragio conocido formalmente como No. 15563 ha sido identificado como Industry, el único barco ballenero que se sabe que se hundió en el Golfo de México.

El miércoles, los científicos anunciaron que confiaban en que el naufragio era Industry, que se construyó en 1815 y se hundió en una tormenta el 26 de mayo de 1836. Su redescubrimiento y el destino recién descubierto de su tripulación, que probablemente incluía estadounidenses negros, estadounidenses blancos y los nativos americanos: abre una ventana a la vida marítima y racial de los Estados Unidos antes de la guerra.

Los restos del barco se documentaron por primera vez en 2011, cuando una compañía de datos geológicos que escaneaba un área de arrendamiento de petróleo detectó el cadáver de un barco en el fondo del Golfo de México. Siguiendo los procedimientos estándar, la compañía informó su hallazgo a la Oficina de Administración de Energía Oceánica, que registró el naufragio como No. 15563 y lo dejó solo.

Los fondos marinos del mundo están cubiertos de naufragios y los contratistas petroleros tropiezan con ellos todo el tiempo. Pero James P. Delgado, vicepresidente senior de Search Inc., una empresa que administra recursos culturales como sitios arqueológicos y artefactos, se interesó en este porque la descripción del contratista petrolero mencionaba un tryworks, un tipo de horno exclusivo para la caza de ballenas. vasos

Cuando la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica necesitó probar nuevos equipos en el Golfo de México, le preguntó a Search Inc. si había algún naufragio que estuviera interesado en explorar.

Desde su oficina el mes pasado, el Dr. Delgado, un experto en arqueología marítima, dirigió a la tripulación del buque Okeanos Explorer de la NOAA mientras pilotaba un vehículo operado por control remoto alrededor del naufragio, bajo 6,000 pies de agua a unas 70 millas de la desembocadura del río Mississippi. . El vehículo pasó de un lado a otro repetidamente en patrones precisos, recopilando imágenes y datos a partir de los cuales el Dr. Delgado y otros investigadores crearon un modelo tridimensional extremadamente detallado conocido como ortomosaico.

Examinaron el tamaño del barco (64 pies por 20 pies); forma del casco (característica de principios del siglo XIX); materiales (sin color verde distintivo que hubiera indicado la presencia de cobre oxidado); y fábricas de prueba (aisladas con grandes cantidades de ladrillo, lo que indica que los hornos habían funcionado a las temperaturas abrasadoras necesarias para producir aceite a partir de la grasa de ballena).

Todo ello, junto con la ubicación, coincidía con lo que los investigadores sabían sobre Industria.

El comercio de ballenas estaba en auge cuando Industry zarpó, y en las ciudades costeras del norte como Westport, Massachusetts, reunió a estadounidenses negros, estadounidenses blancos y nativos americanos en un grado que era raro en otros sectores. Un destacado constructor de barcos fue Paul Cuffe, hijo de un esclavo liberado y miembro de la tribu Wampanoag, y uno de los propios hijos de Cuffe, William, estaba en la tripulación del Industry.

La familia Cuffe “contrató a casi todos los negros e indios para sus barcos, y se aseguraron de que a todas esas personas se les pagara por igual de acuerdo con su rango a bordo”, dijo Lee Blake, presidente de la Sociedad Histórica de New Bedford y descendiente de Cuffe. “Esa es una forma completamente diferente de ver el trabajo en un momento en que había puertos del sur que, por supuesto, estaban esclavizando a los nativos americanos y los afroamericanos”.

La composición racial de la tripulación de Industry habría limitado sus opciones cuando tuvo problemas, porque los miembros negros habrían sido encarcelados y potencialmente vendidos como esclavos si hubieran atracado en un puerto del sur. La mayoría de los balleneros evitaron por completo el golfo de México; Según una investigación de Judith Lund, una historiadora que trabajó para el Museo Ballenero de New Bedford, solo se sabe que 214 viajes balleneros navegaron en el Golfo desde la década de 1780 hasta la de 1870.

Hasta ahora, los historiadores no sabían qué había pasado con la tripulación de Industry.

Cuando Robin Winters, bibliotecaria de la Biblioteca pública gratuita de Westport, comenzó a excavar en septiembre a pedido del Dr. Delgado, todo lo que sabía era que el barco se había hundido en algún lugar del Golfo en 1836. El manifiesto de pasajeros se hundió con él. Documentos de la familia ballenera Starbuck identificaron al capitán como “Soule”.

Durante meses, la Sra. Winters se quedó seca. Luego se comunicó con Jim Borzilleri, un investigador de Nantucket, quien encontró una mención pasajera en un recorte de noticias de la década de 1830 de un Capitán Soule conectado a un barco con base en Nantucket llamado Elizabeth.

Soule era un apellido común en Nueva Inglaterra en ese momento, dijo Winters, pero la referencia le llamó la atención. “Pensé, ‘Hmm, ¿podría ser demasiado bueno para ser verdad que quizás la tripulación y el capitán fueron recogidos por el brigadier Elizabeth?’”, dijo.

Le pidió al Sr. Borzilleri que buscara alguna mención de Industry y Elizabeth juntos.

Volvió a llamar en 10 minutos.

Le leyó a la Sra. Winters un pequeño aviso de «noticias marinas» escondido cerca del final de la edición del 22 de junio de 1836 de The Nantucket Inquirer and Mirror: Elizabeth había llegado a casa el 17 de junio con 375 barriles de aceite de ballena, junto con » Pasajeros Capitán Soule y tripulación del bergantín Industry of Westport, volcado el 26 de mayo frente al Balize, con 310 Bbls de petróleo a bordo”.

En otras palabras, la tripulación de Industry sobrevivió, salvada por la fortuna aleatoria de ser recogidos por otro barco del Norte.

Los descubrimientos más interesantes en arqueología marina no siempre son barcos cuyos nombres están en los libros de texto, dijo el Dr. Delgado, sino “estos barcos que hablan de la experiencia cotidiana”.

“Y, con eso, se nos recuerda que la historia no son grandes nombres”, agregó.

“Cuando encontramos un barco, en muchos sentidos es como si de repente se abriera un libro”, dijo el Dr. Delgado. “Y no todas las páginas pueden estar allí, pero cuando lo están, es como, ‘Guau’”.



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