Biden planea sanciones a los legisladores rusos mientras se dirige a Europa


WASHINGTON — El presidente Biden anunciará sanciones esta semana contra cientos de miembros de la cámara baja del Parlamento de Rusia, según un funcionario de la Casa Blanca familiarizado con el anuncio, mientras los líderes buscan medidas aún más fuertes para castigar al presidente Vladimir V. Putin por su invasión de un mes. de Ucrania

Está previsto que el anuncio se haga durante una serie de cumbres mundiales en Europa el jueves, donde Biden presionará a los líderes occidentales para que tomen medidas económicas aún más agresivas contra Rusia mientras sus fuerzas siguen provocando destrucción en las ciudades de Ucrania.

El jueves en Bruselas, Biden y otros líderes anunciarán una «próxima fase» de asistencia militar a Ucrania, nuevos planes para expandir y hacer cumplir las sanciones económicas y un esfuerzo para reforzar aún más las defensas de la OTAN a lo largo de la frontera con Rusia, dijo Jake Sullivan. , el asesor de seguridad nacional de la Casa Blanca.

“El presidente viaja a Europa para asegurarse de que permanezcamos unidos, para cimentar nuestra determinación colectiva, para enviar un poderoso mensaje de que estamos preparados y comprometidos con esto durante el tiempo que sea necesario”, dijo Sullivan a los periodistas.

Los funcionarios se negaron a ser específicos sobre los anuncios y dijeron que el presidente concluirá los detalles de las nuevas sanciones y otros pasos durante sus deliberaciones en Bruselas. Pero Biden enfrenta un gran desafío mientras trabaja para enfrentar la guerra de Putin, que Sullivan dijo que “no terminará fácil ni rápidamente”.

Las sanciones a los legisladores rusos, de las que informó anteriormente The Wall Street Journal, afectarán a cientos de miembros de la Duma Estatal, la cámara baja del Parlamento, según el funcionario, que pidió el anonimato para hablar de las deliberaciones diplomáticas que aún no se han hecho públicas. admitido.

A principios de este mes, Estados Unidos anunció sanciones financieras a 12 miembros de la Duma. El anuncio del jueves irá mucho más allá de esas sanciones en lo que un alto funcionario calificó como una acción “muy radical”.

La alianza de la OTAN ya ha empujado los límites de sanciones económicas impuestos por los países europeos, que dependen de la energía rusa. Y la alianza ha agotado en gran medida la mayoría de sus opciones militares, salvo una confrontación directa con Rusia, que Biden ha dicho que podría resultar en la Tercera Guerra Mundial.

Eso deja al presidente y sus homólogos con una lista relativamente corta de anuncios que pueden entregar el jueves después de tres reuniones consecutivas a puerta cerrada. Sullivan dijo que habrá “nuevas designaciones, nuevos objetivos” para las sanciones dentro de Rusia. Y dijo que Estados Unidos haría nuevos anuncios sobre los esfuerzos para ayudar a las naciones europeas a abandonar la energía rusa.

Aún así, el objetivo principal de las cumbres, que se han reunido en solo una semana a través de diplomáticos en docenas de países, puede ser una declaración pública adicional de que la invasión de Putin no conducirá a francotiradores ni desacuerdos entre los aliados.

A pesar de la intención de Rusia de “dividir y debilitar a Occidente”, dijo Sullivan, los aliados en Europa y en otros lugares se han mantenido “más unidos, más decididos y con más propósito que en cualquier momento en la memoria reciente”.

Hasta ahora, esa unidad ha hecho poco para limitar la violencia en ucrania. Estados Unidos y Europa ya han impuesto la más amplia gama de sanciones económicas jamás impuestas a un país del tamaño y la riqueza de Rusia, y ha habido señales tempranas de que las lagunas han mitigado parte del impacto que las sanciones contra el banco central de Rusia y las principales instituciones financieras tenían. pretende tener en su economía.

A pesar de las especulaciones de que Rusia podría incumplir su deuda soberana la semana pasada, pudo realizar pagos de intereses sobre $117 millones adeudados en dos bonos denominados en dólares estadounidenses. Y después de caer inicialmente a mínimos históricos este mes, el rublo se ha estabilizado desde entonces.

Rusia pudo evitar el incumplimiento por ahora debido a una excepción incorporada en las sanciones que le permitió continuar haciendo pagos en dólares hasta el 25 de mayo. Esa laguna protege a los inversores extranjeros y le da a Rusia más tiempo para devastar Ucrania sin sentir toda la ira de las sanciones. .

Mientras tanto, aunque cerca de la mitad de los 640.000 millones de dólares en reservas extranjeras de Rusia están congelados, Rusia ha podido reconstruirla al seguir vendiendo energía a Europa y otros lugares.

“El hecho de que Rusia esté generando un gran superávit comercial y de cuenta corriente debido a las exportaciones de energía significa que Rusia está generando un flujo constante de divisas en euros y dólares”, dijo Robin Brooks, economista jefe del Instituto de Finanzas Internacionales. “Si está analizando la evasión de sanciones o la efectividad de las sanciones, esta siempre fue una laguna importante”.

Está previsto que el presidente parta de Washington el miércoles por la mañana antes de las cumbres del jueves con la OTAN, el Grupo de las 7 naciones y el Consejo Europeo, una reunión de los 27 líderes de los países de la Unión Europea. El viernes, Biden se dirigirá a Polonia, donde hablará sobre los refugiados ucranianos que han inundado el país desde el comienzo de la guerra. También visitará a las tropas estadounidenses estacionadas en Polonia como parte de las fuerzas de la OTAN.

Se espera que Biden se reúna con el presidente Andrzej Duda de Polonia el sábado antes de regresar a la Casa Blanca ese mismo día.

Los funcionarios de la Casa Blanca dijeron que una parte clave de los anuncios en Bruselas serían nuevas medidas de aplicación destinadas a garantizar que Rusia no pueda evadir el impacto previsto de las sanciones.

“Ese anuncio se centrará no solo en agregar nuevas sanciones”, dijo Sullivan, “sino en garantizar que haya un esfuerzo conjunto para acabar con la evasión de sanciones, cualquier intento de cualquier país de ayudar a Rusia básicamente a socavar, debilitar o eludir las sanciones”.

Luego agregó: “Así que estén atentos a eso”.

Los expertos en sanciones han sugerido que los aliados occidentales podrían permitir que continúen las exportaciones de energía rusa, pero insisten en que los pagos se mantengan en cuentas de depósito en garantía hasta que Putin detenga la invasión. Eso tomaría prestado del libro de jugadas que Estados Unidos usó con Irán, cuando permitió algunas exportaciones de petróleo pero requirió que los ingresos de esas transacciones se mantuvieran en cuentas que solo podrían usarse para financiar el comercio bilateral.

Estados Unidos y Europa también podrían ampliar sus sanciones al sector financiero de Rusia y apuntar a sus principales empresas energéticas, Gazprom y Rosneft, sin prohibir las exportaciones de petróleo y gas. Tal movimiento obstaculizaría futuros proyectos de exploración de energía e infligiría daños a largo plazo en su capacidad de producción, dijeron funcionarios estadounidenses.

Los funcionarios de la administración de Biden han dicho que diseñaron las sanciones a Rusia para permitir que continúen sus exportaciones de energía, reconociendo la dependencia de Europa del petróleo y el gas rusos y argumentando que la interrupción del mercado podría tener un impacto adverso en la economía global.

En los últimos días, los líderes europeos se han visto sometidos a una presión cada vez mayor por parte de la administración estadounidense, así como de un grupo central de línea dura dentro de sus filas, incluidos Polonia y las naciones bálticas más pequeñas, para imponer un embargo petrolero a Rusia.

Pero antes de las reuniones del jueves, los líderes de la Unión Europea no parecían dirigirse hacia tal movimiento, que afectaría más a Alemania, el líder de facto del bloque y la economía más grande.

La resistencia de Alemania a un embargo petrolero, según diplomáticos de la Unión Europea, se basa en el argumento de que tal medida dañaría más a las economías europeas que a Rusia. Hungría, un pequeño país de la UE con una gran dependencia del petróleo ruso, está apoyando a Alemania junto con Bulgaria. Y los Países Bajos, que también tienen influencia en el bloque, respaldan a Alemania, por temor a la pérdida de ingresos de su puerto clave de Rotterdam si los combustibles rusos son objeto de sanciones.

En cambio, algunos países de la UE están sugiriendo que el bloque analice más de cerca la penalización del carbón ruso, otra exportación importante que hasta ahora ha evadido las sanciones europeas y de la que Alemania y Polonia dependen particularmente. El carbón, dijeron los diplomáticos, sería un combustible más fácil de bloquear, considerando que la Unión Europea en su conjunto debería haberlo abandonado en gran medida, como parte de su agenda de transición de energía verde.

La presencia de Biden en la cumbre de líderes de la UE podría forzar un mayor consenso entre los europeos, pero los diplomáticos dijeron que era poco probable que se lograra un avance en el embargo petrolero ruso.

El día de las cumbres fue idea de Biden. Se decidió por eso hace solo 10 días, dijeron asesores y diplomáticos, con la esperanza de mostrar la unidad continua de Occidente y enviar un mensaje a Rusia.

Al principio, varios de los aliados más cercanos de Estados Unidos estaban preocupados: las cumbres suelen tener meses de preparación y terminan con una serie de acciones concretas que se acuerdan con mucha anticipación y se anuncian como si los líderes las hubieran debatido en la reunión y llegado a un acuerdo. Pero la falta de tiempo llevó a una lucha por encontrar acuerdos sobre sanciones, alejamientos a largo plazo de la energía rusa y compromisos de armas para los ucranianos.

Un alto funcionario de la administración dijo que para Biden, la reunión en sí era el símbolo. Está reuniendo a las 30 naciones de la OTAN para expresar solidaridad y horror. Rusia podría, en el mejor de los casos, reunir a Bielorrusia y quizás India y China, y los dos últimos no han condenado ni respaldado las acciones de Putin.

En Polonia, la última parada del Sr. Biden, tendrá la oportunidad de estar entre los refugiados. Los funcionarios de la Casa Blanca creen que será una imagen poderosa: en un momento en que Putin está bombardeando edificios y provocando la muerte desde el cielo mientras escuelas, centros de arte y centros comerciales se derrumban, Biden promete ayuda y, para algunos, refugio en los Estados Unidos.

Sin embargo, la más crítica de las reuniones será en la OTAN. A pesar de todos los signos de unidad, hay nerviosismo sobre el próximo movimiento de Putin y lo que sucede si hace uso de armas químicas o biológicas. Y hasta ahora, dicen los funcionarios, aunque se han debatido esas posibilidades, no hay unidad sobre cómo respondería Occidente, una pregunta que Biden y sus ayudantes tendrán que abordar a puerta cerrada.

David E. Sanger y Matina Stevis-Gridneff contribuyó con reportajes desde Bruselas, y alan rappeport de Washington



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