Torneo masculino de la NCAA: Houston avanza a los octavos de final


SAN DIEGO — Los jugadores de Texas Tech llegaron según lo anunciado. Chocaron, rechinaron, cambiaron y desafiaron a Notre Dame a llevar su ofensiva al centro de la cancha. Y por otra noche, como la ofensiva de los Red Raiders también hizo honor a su reputación, funcionó.

Los Red Raiders obstruyeron la semana del libro de cuentos de Notre Dame, y la temporada, con una victoria de 59-53 a pesar de disparar un 35.6 por ciento desde el campo. Como resultado, Texas Tech avanzó a los octavos de final el jueves contra Duke en San Francisco.

“La pelota va a entrar algunas noches, y algunas noches no”, dijo Kevin McCullar, el escolta de Texas Tech. “Sabemos que una cosa que será consistente es nuestra defensa y esfuerzo. Queremos ser el equipo que juega más duro, siempre”.

Después de un clásico de doble tiempo extra contra Rutgers en un juego de play-in y una enérgica victoria en la primera ronda sobre Alabama el viernes, Fighting Irish simplemente no pudo superar al líder de la nación en eficiencia defensiva. Fue una batalla defensiva que por momentos fue más lucha de rock que de ballet. Lo que le faltaba en arte lo compensaba con agallas.

Los grandes de Texas Tech fueron demasiado para Notre Dame adentro en la primera mitad, manteniendo a los irlandeses a solo el 25 por ciento del campo (7 de 28). La mejor oportunidad de los irlandeses al principio fue disparar por encima de la defensa de Texas Tech, y su acierto del 31 por ciento desde el rango de 3 puntos (5 de 16) en la primera mitad los acercó a 26-25 en el medio tiempo.

Pero el margen de error era escaso. Paul Atkinson Jr., quien anotó 26 puntos contra Rutgers el miércoles, fue limitado a 5 puntos, y un gol de campo, por los Red Raiders. Y Texas Tech mantuvo al francotirador Cormac Ryan, que venía de 29 puntos, el más alto de su carrera, contra Alabama el viernes, a solo 9 puntos. Para el juego, Notre Dame disparó un 32,7 por ciento. Aún así, los irlandeses tuvieron la oportunidad de ganar hasta el último minuto porque Texas Tech disparó solo un 32,1 por ciento en la segunda mitad.

Notre Dame tuvo dificultades para controlar al delantero Kevin Obanor, quien lideró a Texas Tech con 15 puntos. De hecho, Obanor, Bryson Williams y McCullar (14 puntos cada uno) se combinaron para anotar 43 de los 59 puntos de Texas Tech.

—Scott Miller



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