Japón salvó a las grullas de corona roja. ¿Pueden sobrevivir sin humanos?


KUSHIRO, Japón — Comenzó la danza de las grullas de corona roja, un pas de deux improvisado.

La pareja se acercó con una reverencia. Cruzaron de un lado a otro, deslizándose en el aire y regresando a la tierra con la gracia natural de los paracaídas. En un floreo dramático, extendieron sus prístinas alas de color blanco y negro azabache e inclinaron sus picos hacia el arco de cielo azul de arriba.

Mientras se desarrollaba este elegante ritual de cortejo, Kazuhiko Yamazaki, un agricultor de vegetales, conducía un gran tractor rojo en un campo cubierto de nieve en la isla de Hokkaido, en el norte de Japón. Desde un embudo giratorio verde distribuyó unas 40 libras de maíz a más de 50 grullas de corona roja, un ave venerada en Japón como símbolo de lealtad y longevidad.

Hace poco más de medio siglo, cuando el abuelo del Sr. Yamazaki comenzó a esparcir granos de maíz de un cubo de metal en ese mismo campo, solo quedaban unas tres docenas de grullas de corona roja en todo Japón. Pero gracias a un esfuerzo de décadas liderado por conservadores locales y subvencionado por el gobierno japonés, el número de grullas de corona roja en el pueblo de Yamazaki, Kushiro, ha aumentado a unas 1900.

El año pasado, el pájaro, que apareció en el billete de 1.000 yenes durante casi un cuarto de siglo, sirve como logotipo de Japan Airlines y aparece regularmente en pergaminos artísticos y tarjetas de felicitación de Año Nuevo, fue reclasificado como «vulnerable” de “en peligro” por un grupo conservacionista mundial. La nueva designación indica que las grullas ya no están en riesgo inminente de extinción.

Algunos ornitólogos cuestionan si la especie puede declararse segura, dado que su población natural en China todavía está en grave peligro y que la población japonesa depende casi por completo de la alimentación humana. En toda Asia, el cambio climático está degradando los humedales donde las grullas encuentran alimento, anidan y crían a sus crías.

Los científicos temen que un brote de enfermedad en Kushiro pueda acabar con la gran concentración de grullas en el área. Un plan administrado para reducir la alimentación artificial ha llevado a muchas de las aves a las granjas locales, en algunos casos causando estragos en los suministros de alimentos para el ganado y haciendo que otras comunidades desconfíen de albergar un gran número de grullas.

“Hemos tenido demasiado éxito en algunos aspectos”, dijo Osamu Harada, guardabosque en jefe en un santuario de grullas en Tsurui, un pueblo en el área de Kushiro donde una rama de la Sociedad de Aves Silvestres de Japón alimenta a cientos de grullas dos veces al día.

“Nuestra primera etapa de conservación fue simplemente aumentar el número”, agregó el Sr. Harada. “Pero la segunda etapa es pensar en cómo podemos ayudarlos a vivir solos en la naturaleza”.

Los residentes de Kushiro tienen una razón de interés propio para preservar las grullas: son una atracción turística considerable. Antes de la pandemia, cientos de miles de visitantes viajaban a Hokkaido desde el resto de Asia, Europa y Estados Unidos para mirar y fotografiar a las aves.

Incluso con las fronteras de Japón sigue cerrado a los turistas internacionales, una alimentación un día reciente atrajo a una fila de observadores de aves domésticas al santuario de Tsurui. Blandiendo cámaras equipadas con enormes teleobjetivos, proporcionaron una banda sonora de rápidos clics del obturador mientras la nieve caía silenciosamente alrededor de las grúas danzantes.

“Si las grullas desaparecieran de la aldea de Tsurui, sería un gran problema”, dijo Masahiro Wada, de 66 años, propietario de una posada de tercera generación y guía turístico fotográfico que recientemente abrió una galería donde las impresiones enmarcadas de sus propias imágenes de grullas se alinean en el paredes, algunas con precios de venta de cerca de $1,200.

Los registros muestran que las grullas de corona roja, llamadas así por los discos de piel roja que brillan en las cabezas de las aves adultas, abundaban en todo Japón durante el período Edo, del siglo XVII al XIX. En esa época, las grullas se tenían como mascotas, además de prepararlas como delicias culinarias, para los shogunes que gobernaban el reino.

Durante la segunda mitad del siglo XIX, los plebeyos comenzaron a cazar agresivamente las grullas de corona roja y, en el siglo XX, la construcción y la agricultura acabaron con sus hábitats de humedales. En la década de 1920, se temía que las grullas se hubieran extinguido, hasta que se descubrió un puñado en Kushiro, que apenas sobrevivía en un gran pantano.

El gobierno japonés comenzó a aprobar leyes que prohibían la caza de grullas de corona roja y restringían la construcción en las áreas de reproducción. El ministerio de cultura designó a las aves monumento natural en 1935.

Sadajiro Yamazaki, el abuelo del Sr. Yamazaki, fue el primer residente local en alimentar a propósito a las grullas de corona roja después de que vio algunas mordisqueando maíz originalmente destinado a sus vacas lecheras. Un esfuerzo de la comunidad para salvar a las grullas cobró impulso en 1952, cuando los estudiantes de una escuela primaria en Tsurui comenzaron a espolvorear maíz junto a un patio de recreo todas las mañanas, un ritual que continúa hasta el día de hoy.

A principios de la década de 1980, el Ministerio de Medio Ambiente de Japón estaba financiando grupos locales que administraban alimentación regular y el gobierno de Hokkaido estaba ofreciendo subsidios a propietarios de tierras individuales.

Para Sayoko Takahashi, de 75 años, las aves se han convertido en una parte indeleble de la vida diaria después de 25 años de alimentación en el patio trasero con su esposo. Docenas de grullas llegan cada tarde para esperar a la Sra. Takahashi mientras arrastra un trineo de nieve para niños que lleva dos grandes cubos de maíz.

A veces, las grullas se quedan fuera de la casa, mirando por la ventana de la sala de estar, especialmente, está convencida, cuando toca música de cantantes de baladas japonesas. “Bromeo diciendo que no puedo ir a ningún lado por culpa de ellos”, dijo. “Pero si no aparecen, me preocupo”.

Le preocupa que nadie los cuide una vez que ella y su esposo, quien sufrió un derrame cerebral el año pasado, se hayan ido. Ninguna de sus tres hijas adultas ha mostrado interés.

Los expertos están trabajando para garantizar que las grullas sobrevivan a cualquier amenaza, incluido un brote de gripe aviar. El zoológico y los santuarios de Kushiro mantienen en cautiverio a unas 35 grullas rescatadas, algunas de las cuales pasan el día caminando de un lado a otro en celdas pequeñas, en caso de que se necesite un programa de cría artificial para reponer la población. Los investigadores congelan los cadáveres y órganos de grullas muertas para estudiar y preservar su ADN.

Sin embargo, el enfoque más importante es un plan para alejar a las grullas de las comidas organizadas y dispersarlas hacia fuentes de alimento más naturales en los pantanos y ríos de Hokkaido, un proceso que, según las autoridades, podría llevar una década.

“Ese es el desafío número uno”, dijo Kunikazu Momose, presidente de Red-Crowned Crane Conservancy en Hokkaido. “Tenemos que entrenar a estas grullas para que se vuelvan más salvajes”.

En 2015, el Ministerio de Medio Ambiente comenzó a reducir los volúmenes de alimentación diarios. Luego, las grullas invadieron las granjas locales, sirviéndose de alimento de maíz destinado a vacas lecheras o ganado vacuno.

El año pasado, Arata Oikawa, un productor lechero en Tsurui, descartó 300 toneladas de ensilado de maíz, a un costo de reposición de 10 millones de yenes, o alrededor de $85 000, después de que docenas de grullas de corona roja picotearon agujeros en las lonas que cubrían el alimento y lo provocaron. al moho.

“Son pájaros hermosos”, dijo el Sr. Oikawa, de 47 años, “pero cuando pienso en ellos en relación con mi trabajo, no me gustan tanto”.

Algunos granjeros locales han aprendido a vivir con sus vecinos aviares, pero otras comunidades temen atraer demasiadas grullas.

En Naganuma, una ciudad en el oeste de Hokkaido donde las grullas comenzaron a aparecer hace unos años, los funcionarios y los granjeros dicen que quieren evitar una gran afluencia de aves. “Nuestra esperanza no es que muchos de ellos vengan al área”, dijo Yoshikazu Kato, director de una sociedad local que busca “traer de vuelta” a las grullas de corona roja.

Tamizo Nakamoto, de 75 años, quien con su esposa, Akiko, de 75, se mudó al área de Kushiro desde Osaka hace casi tres décadas, dijo que “lo peor para el entorno de las grullas son los seres humanos”.

La pareja ha desarrollado un santuario privado de grullas en sus 25 acres, cavando pozos para crear estanques y gastando la mitad de su pensión en maíz y eperlano congelado para alimentar a tres parejas de grullas que han regresado diariamente año tras año y han producido 60 polluelos.

En una tarde reciente, el Sr. Nakamoto llevó una olla de metal llena de eperlano a uno de los estanques frente a la modesta casa de la pareja. Al ver una pareja de grullas, comenzó a agitar los brazos. Una de las grullas, batiendo sus alas, correspondió.

Por un momento, pareció como si el hombre y el pájaro estuvieran bailando juntos.



Source link

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *