Las universidades pueden evitar cerrar la puerta al conocimiento sobre ayuda financiera


Este mes, decenas de solicitantes de Muhlenberg and Whitman Colleges recibieron ofertas de admisión. Tal vez fueron una agradable sorpresa para los estudiantes que habían dormido en Zoom durante su tercer año.

Pero lo que no debería ser una sorpresa para la mayoría de ellos es el precio que las escuelas les pedirán que paguen, o los descuentos disponibles, incluso para familias ricas.

Eso es porque Muhlenberg y Whitman están a la vanguardia de un movimiento hacia la transparencia sobre el precio de la universidad y el proceso para bajarlo. Muchos otros, como la Universidad del Noreste, están rezagados a propósito. Otros no parecen haber pensado mucho en la necesidad de una claridad inicial.

Eso es un problema.

“Cuando la variable de las finanzas se deja para el final, no es transparente y es realmente frustrante”, dijo adam molinero, vicepresidente interino de admisión y ayuda financiera de Whitman. “Y puede conducir a resultados realmente terribles en los que las familias tienen conversaciones insoportables en las que un estudiante se ha enamorado de una universidad y no será económicamente asequible”.

Las escuelas tienen dos formas principales de determinar cualquier descuento que pueda obtener en el precio. La primera, ayuda financiera basada en la necesidad, es un proceso mediante el cual el gobierno federal y las escuelas mismas evalúan sus ingresos, y algunos de sus activos, para determinar cuánto creen que debería poder pagar, incluso si sus expectativas no coincide con el tuyo. La segunda, ayuda por mérito, es mucho menos predecible y describe todo, desde becas altamente competitivas hasta descuentos que una escuela ofrece a todos.

Si no puede obtener una verdadera claridad en ninguno de los dos antes de tiempo, está comprando y aplicando en la oscuridad. Y una verdad desafortunada subraya la necesidad de explicaciones más claras: solo un pequeño número de escuelas son lo suficientemente ricas como para poder aceptar a todos los estudiantes que quieran y luego otorgarles a todos las subvenciones suficientes para que la asistencia sea asequible.

El resto se enfrenta a decisiones difíciles. Algunas escuelas admiten a todos los estudiantes que quieren sin tener en cuenta su capacidad de pago, un proceso llamado admisiones a ciegas, pero sin darles a todos los descuentos suficientes para que sea asequible.

Otros apuntan su presupuesto de ayuda a un grupo más pequeño y rechazan a algunos solicitantes dignos porque su necesidad será demasiado grande. Ese proceso se conoce generalmente como consciente de la necesidad. Algunas escuelas conscientes de las necesidades satisfacen todas las necesidades de todas las personas que aceptan, mientras que muchas otras no lo hacen.

Pocas universidades te explicarán esto en un lenguaje sencillo o presentarán su propio proceso en detalle. Pero Muhlenberg, en Allentown, Pensilvania, se destaca por un ensayo poco conocido que debería ser de lectura obligatoria llamado “El trato real sobre la ayuda financiera” en su sitio web. La escuela ha decidido que hay una virtud en simplemente decir las cosas como son.

“El dinero se ha convertido en un medio para inscribir a los estudiantes particulares que más quiere una institución”, explica el ensayo de Muhlenberg. “Este fenómeno se llama ‘embalaje preferencial’”.

El ensayo señala una consecuencia desafortunada: “Algunos estudiantes que se encuentran en la parte inferior del grupo de estudiantes admitidos están ‘brechados’, lo que significa que tienen un paquete de ayuda financiera, pero no satisface todas sus necesidades”.

Eso significa que Muhlenberg (y muchas otras instituciones similares) casi seguramente decepcionará a algunos de sus estudiantes aceptados con cotizaciones que son inasequibles. Sin embargo, dada la franqueza refrescante del ensayo, no deberían sorprenderse de que tal resultado sea posible.

Por muy útiles que sean las palabras de Muhlenberg para describir cómo las universidades cotizan los precios, otras escuelas simplemente continúan y les dicen a los solicitantes cómo sus calificaciones y puntajes específicos podrían influir en sus descuentos.

En el universidad de alabama, los estudiantes de primer año de fuera del estado tienen nueve (¡nueve!) niveles de calificación de becas, según los puntajes de las pruebas y los promedios de calificaciones. los Universidad de Carolina del Sur proporciona niveles promedio de prueba y calificación para sus muchas cantidades diferentes de ayuda por mérito, y Universidad de Wabash también tiene una guía clara.

(Todas las universidades deben ofrecer un calculadora de precio neto eso le permite ingresar sus datos financieros y estimar lo que la escuela podría cobrarle, pero las calculadoras solo tienen que contar con la ayuda basada en la necesidad. Colegio y Conservatorio de Oberlin es una excepción entre las escuelas más selectivas que incluye ayuda por mérito en su calculadora).

Whitman, en Walla Walla, Washington, va más allá para ayudar a los futuros estudiantes a sopesar los costos. Su garantía de ayuda financiera anticipada invita a los posibles solicitantes a solicitar una cotización mediante el envío de información académica para la ayuda por mérito y datos financieros para la ayuda basada en la necesidad. Luego regresa con un número.

Whitman podría ofrecerle un descuento mayor de lo que promete por adelantado, una vez que realice una revisión más exhaustiva de su archivo de solicitud completo, pero no uno más pequeño. El Colegio de Wooster, en Ohio, también ofrece un presupuesto personalizado y una garantía similar, siempre que las personas presenten información precisa.

Para Whitman, la falta de claridad inicial sobre los precios era una ineficiencia básica del mercado que podía solucionar. “Algunas universidades pueden beneficiarse de la falta de transparencia financiera”, dijo el Sr. Miller, vicepresidente interino de Whitman.

De hecho, demasiadas escuelas mantienen las cosas opacas y, de hecho, una se ha redoblado en la retención de información útil.

en una columna sobre solicitantes de decisión anticipada en enero, cité a Northeastern como un ejemplo de una escuela que dificultaba que muchos estudiantes descifraran lo que la escuela podría pedirles que pagaran al hacer una oferta de admisión que es teóricamente (pero no realmente) vinculante.

A fines del año pasado, el sitio de Northeastern ofreció un lenguaje confuso: «Los estudiantes que están en el 10-15% superior de nuestro grupo de solicitantes son considerados para premios de mérito competitivos».

Le pregunté a la escuela sobre esta ensalada de palabras inútiles y, finalmente, Northeastern la cambió. Pero cometió un error, y luego eliminó la figura por completo. Por cierto, este es el correcto: en la clase de ingreso de 2020-21, el 59 por ciento de las personas que no tenían necesidad financiera obtuvieron ayuda por mérito de todos modos.

¿Por qué no decir eso, entonces? “La universidad está poniendo mucho más énfasis en la ayuda basada en la necesidad en estos días”, dijo Michael Armini, un portavoz de la universidad, en un correo electrónico. “Eso es lo que quiero que sea el enfoque de nuestros mensajes”.

Entonces, ¿cómo piensa Northeastern sobre la necesidad de un solicitante cuando decide dejarlo entrar? ¿Son sus admisiones ciegas a las necesidades o conscientes de las necesidades?

Northeastern satisface la necesidad total de los estudiantes de los Estados Unidos que logran ingresar, un hecho que con razón se jacta de en su sitio. Pero cuando le pregunté al Sr. Armini si la capacidad de pago podría desempeñar un papel en la aceptación de los solicitantes, no me lo dijo.

Así que hice lo que haría cualquier padre y me comuniqué con las oficinas de admisiones y ayuda financiera, e inicialmente obtuve respuestas contradictorias. Esto agrava el problema de claridad de Northeastern: si va a mantener la información básica y vital fuera de su sitio web, quien conteste sus teléfonos debería poder encontrar la respuesta correcta a las preguntas resultantes.

No fue hasta que recibí un correo electrónico de un miembro senior de la oficina de admisiones que estuve seguro: Northeastern es consciente de las necesidades. (El Sr. Armini me dijo más tarde que le habían enviado la respuesta).

“Diferentes escuelas elegirán brindar diferentes niveles de transparencia con respecto a la ayuda financiera”, dijo el Sr. Armini en un correo electrónico. “La demanda abrumadora de una educación del noreste continúa porque somos el líder mundial en aprendizaje experiencial, un modelo que conduce a resultados superiores para nuestros estudiantes”.

Pero, ¿y si valoras no quedarte en la oscuridad?

Oberlin ofrece una explicación humana en su sitio web de su política de «necesidad sensible». Tufts lo pone todo claramente en una entrada de blog. Wesleyan no menciona ser consciente de las necesidades en su «Affording Wesleyan» Página webpero su presidente Escribí sobre eso en otra parte. – en 2013.

Mejorar su mensajería es bastante fácil. Después de buscar el explicador consciente de las necesidades de la Universidad Americana y no pude encontrar ninguno, una portavoz me dijo que «el sitio web se está actualizando para incluir esa información».

Ese es un recordatorio de que las universidades tienen una opción aquí, incluso si algunas toman la decisión equivocada. Tómalo de la persona que me alertó por primera vez sobre el hecho de que Northeastern me había dado mala información: Debbie Schwartzun cliente satisfecho que es padre de uno de sus estudiantes universitarios.

“Simplemente sea más transparente”, dijo la Sra. Schwartz, quien dirige el Grupo de Facebook Pagar por la Universidad 101, dijo. “Genera confianza y seguridad”.

Si ha sufrido alguna falta de transparencia en esta temporada de admisiones, no es demasiado tarde para pedir más dinero. Le expliqué cómo en una columna de 2014 y actualizado el consejo en los primeros meses de la pandemia en 2020. Sea cortés y explique cualquier cambio en las circunstancias, ya sea financiero, negativo, o académico, positivo.

Y si temes tener que hacer este baile en el futuro, sigue adelante y pide ayuda, al frente, sin importar dónde estés postulando. Complete las calculadoras de precio neto y luego, si es necesario, consulte con las escuelas que está considerando y solicite una lectura previa de ayuda por mérito. Mencione a Whitman o Wooster por su nombre, en caso de que la persona con la que está hablando no crea que otras escuelas podrían estar haciendo algo como esto.

“Nunca está de más preguntar”, dijo megan ryan, vicepresidente de gestión de inscripción en Muhlenberg, cuya oficina también hará una lectura previa de precios a pedido. “El peor de los casos es que estás de vuelta exactamente donde empezaste”.



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