Cómo combatir la inflación con lecciones de la historia


El gasto anual en la Unión alcanzó la asombrosa cifra de 16 veces su presupuesto anterior a la guerra. A pesar de la necesidad de fondos, había un gran temor en el Congreso de aumentar los impuestos debido a la conocida antipatía de los estadounidenses hacia los impuestos.

Pero Salmon P. Chase, el secretario del Tesoro fiscalmente conservador, tenía un miedo mortal a la inflación. Reconoció que sin ingresos el gobierno tendría que recurrir a la imprenta. Después de que los estados del sur se separaron, las tasas de interés de la deuda del país se dispararon y los extranjeros se negaron a prestar.

Thaddeus Stevens, presidente del Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara de Representantes, fue más allá de lo que Chase imaginaba al inventar un código fiscal completamente nuevo. Anteriormente, la Unión se había financiado con aranceles al comercio exterior, que subió varias veces. Además de eso, creó un sistema de «impuestos internos», sobre todo, desde los ingresos personales hasta el tabaco en hoja, el licor, los cerdos sacrificados y las tarifas de los subastadores. El Congreso también creó una nueva oficina para recaudar impuestos, precursora del Servicio de Impuestos Internos, lo que subraya su compromiso de aumentar los ingresos de esta manera.

El Sr. Stevens no tenía idea de cuántos ingresos recaudarían los impuestos, o si la gente los pagaría. (“Todo lo que hay en la tierra y bajo la tierra va a ser gravada”, se quejó un habitante de Ohio.) Pero en 1865, el Tesoro obtuvo $300 millones de impuestos aduaneros e internos, seis veces sus ingresos fiscales anteriores a la guerra.

Esos ingresos ayudaron a moderar la inflación creada por la emisión de “billetes verdes”, billetes que circulaban como dinero, para pagar la guerra. El crédito del país mejoró y el Sr. Chase pudo pedir prestadas sumas prodigiosas. En última instancia, la inflación en la Unión no fue mayor que durante las dos guerras mundiales del siglo siguiente.

La Confederación enfrentó desafíos financieros similares. Christopher Memminger, su secretario del Tesoro nacido en Alemania, advirtió que imprimir billetes era “el más peligroso de todos los métodos para recaudar dinero”. Pero el Sur se opuso ideológicamente a los impuestos, especialmente por parte del gobierno central.

El Sur aprobó un impuesto muy modesto (medio por ciento sobre la propiedad inmobiliaria), pero la recaudación quedó en manos de los estados y pocos intentaron cobrarla. Con los envíos de algodón a Europa afectados por el bloqueo de la Unión, Memminger pronto descubrió que no tenía más remedio que imprimir billetes para cubrir el costo de la guerra. Estos se inflaron a un ritmo catastrófico.



Source link

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *