La Agencia Internacional de Energía dice que las naciones deben ahorrar combustible a medida que se avecina la crisis energética mundial


La guerra en Ucrania está poniendo en marcha la primera crisis energética global de este tipo, y las naciones de todo el mundo deberían responder reduciendo su uso de petróleo y gas, advirtió el viernes el líder de una organización internacional clave.

La Agencia Internacional de Energía, que se formó a raíz de la crisis del petróleo de 1973 para garantizar un mercado energético mundial estable, dijo que es probable que las repercusiones de la invasión rusa de Ucrania se intensifiquen en los próximos meses a medida que comience la temporada de conducción de verano con inventarios en mínimos históricos.

“Reducir la demanda es una forma de abordar la situación sin simplemente bombear más petróleo”, dijo Fatih Birol, director ejecutivo de la agencia.

Es un mensaje que en gran medida ha estado ausente de la conversación en Estados Unidos, el mayor productor de petróleo del mundo, donde las empresas de combustibles fósiles están obteniendo beneficios saludables y la respuesta a los elevados precios de la gasolina ha sido un llamado a una mayor producción.

El Dr. Birol dijo que es probable que la crisis energética se intensifique y que difiere de la escasez de petróleo de 1973 porque involucra no solo petróleo sino también gas natural, lo que afecta el transporte y la electricidad, y porque los países están más interconectados ahora, con el resultado de que un la perturbación en un suministro puede tener un mayor impacto en los mercados globales.

El viernes, la agencia recomendó 10 pasos inmediatos que las naciones podrían tomar para conservar el petróleo, como reducir los límites de velocidad, hacer que las personas trabajen desde casa hasta tres días a la semana e instar a los viajeros a tomar trenes en lugar de aviones cuando sea posible. Las medidas recomendadas también incluyen los domingos sin automóviles en las ciudades, el uso compartido del automóvil y la reducción de tarifas en el transporte público.

Si las economías avanzadas ponen en práctica las 10 recomendaciones, podrían reducir la demanda de petróleo en 2,7 millones de barriles por día, encontró la agencia. Eso está a la par con los 2,5 millones de barriles por día de petróleo ruso que se espera que se pierda en los mercados mundiales en los próximos meses, ya que los compradores lo evitan. La agencia también instó a una serie de cambios estructurales a más largo plazo, incluidas las bombas de calor eléctricas y la priorización de los vehículos eléctricos.

En la Unión Europea, que en los últimos años obtuvo alrededor del 40 por ciento de su gas natural y más de una cuarta parte de su petróleo crudo de Rusia, los líderes han estado alentando a los ciudadanos a conservar energía. “Todos pueden hacer algo”, dijo Ursula von der Leyen, presidenta del brazo ejecutivo de la Unión Europea, en una conferencia de prensa la semana pasada. «Reducir el consumo de energía que tenemos en general, la contribución individual de 450 millones de europeos, representa una gran parte».

En los Estados Unidos, uno de los pocos llamados a la conservación provino de Mitch Roth, el alcalde del condado de Hawái, que es particularmente vulnerable al aumento vertiginoso de los precios de la energía tras la prohibición del presidente Biden del petróleo, el gas y el carbón rusos. El estado de Hawái ha dependido en gran medida del combustible ruso, y su alto costo de vida tiene a muchas familias luchando para pagar sus facturas. Entonces, el Sr. Roth recurrió a lo que vio como una solución de sentido común: pedirle a su comunidad que use menos petróleo y gas.

“No estamos ordenando nada”, dijo el Sr. Roth, quien tiene jurisdicción sobre la isla de Hawái, conocida como la Isla Grande. “Pero para el mejoramiento de su chequera, para el mejoramiento de nuestra comunidad, para el mejoramiento de nuestro país y para el mejoramiento de nuestro mundo, tiene mucho sentido”.

El Sr. Biden tiene instó a las petroleras a aumentar la producción para mantenerse al día con la demanda, y su secretaria de energía, Jennifer Granholm, entregó el mensaje personalmente a los ejecutivos de combustibles fósiles reunidos en Houston la semana pasada. El Sr. Biden criticó a las empresas esta semana por la lenta caída de los precios en la bomba, incluso cuando el precio del petróleo ha bajado.

A largo plazo, sostienen los funcionarios de la administración, Estados Unidos debe hacer una transición para alejarse de los combustibles fósiles y desarrollar más energía solar, eólica y otras fuentes de energía limpia.

“Sabemos que no podemos salir de la dependencia de un producto global controlado en parte por naciones extranjeras y sus líderes, por lo que la administración está decidida a acelerar, no a retrasar, nuestra transición hacia un futuro de energía limpia”, dijo. Charisma Troiano, portavoz de la Sra. Granholm.

La energía limpia es la solución definitiva para abordar el calentamiento global y reducir la dependencia energética de otros países, dicen muchos expertos. Pero no puede entrar en línea lo suficientemente rápido como para satisfacer la demanda inmediata. Para empeorar las cosas, los países ya estaban muy atrasados sobre las reducciones de emisiones necesarias para cumplir el Acuerdo de París, un compromiso mundial destinado a evitar los peores efectos del cambio climático.

Mientras las naciones occidentales tratan de lidiar con la crisis humanitaria y los problemas energéticos resultantes de la guerra en Ucrania, “no debemos olvidar una tercera crisis, que es la crisis climática”, dijo el Dr. Birol de la Agencia Internacional de Energía. “Y como resultado, las 10 medidas que ponemos sobre la mesa no solo abordan la estrechez del mercado del petróleo crudo, sino que también ayudan a allanar el camino para alcanzar nuestros objetivos climáticos”.

Un portavoz de la Casa Blanca se negó a comentar si Biden planeaba pedir a los estadounidenses que conservaran energía, algo que se percibe como riesgos políticos.

Un puñado de demócratas en el Congreso ha mencionado la conservación. “Necesitamos hablar sobre reducir la demanda”, dijo la representante Kathy Castor, demócrata de Florida. “Si bajamos la demanda, eso realmente agota el poder de estos petrodéspotas para controlar nuestras vidas”.

Kathleen Sgamma, presidenta de Western Energy Alliance, que representa a las empresas de petróleo y gas, dijo que asociaba la conservación de energía con la privación.

“Quiero decir, nunca queremos que la gente derroche energía”, dijo en una entrevista. “Pero, ¿quieres decirle al pueblo estadounidense que no puede conducir a la escuela y al trabajo y no calentar sus hogares? Quiero decir, todo lo que hay en tu mesa es el resultado del petróleo y el gas natural”.

El Sr. Biden enfrentaría una cierta reacción violenta si hiciera un llamado a los estadounidenses para que conserven energía, particularmente ahora que el país está saliendo de la pandemia de coronavirus, dijo Lee M. Miringoff, director del Instituto de Opinión Pública del Marist College.

“La gente se está alejando de toda la noción de máscaras, por lo que el mensaje de sacrificio personal (tener que alterar su comportamiento de alguna manera) se convierte en una discusión sobre la libertad a la que la Casa Blanca no quiere acercarse en este momento”, dijo el Dr. dijo Miringoff.

Con las elecciones de mitad de período a la vuelta de la esquina y los republicanos que ya utilizan los altos precios de la gasolina para atacar las políticas de Biden, el Dr. Miringoff dijo que pedirles a los estadounidenses que conserven energía no era una estrategia ganadora.

Las elecciones de noviembre tienen mucho en juego para la agenda climática de Biden. Los republicanos han mostrado poco interés por abordar el calentamiento global. Si ganan el control de una o ambas cámaras del Congreso, las posibilidades de promulgar políticas para reducir los gases de efecto invernadero que están calentando peligrosamente el planeta se reducirían considerablemente.

Para muchos demócratas, las elecciones presidenciales de 1980 se consideran una advertencia. El presidente Jimmy Carter, quien usó un suéter y pidió a los estadounidenses que siguieran su ejemplo y bajaran el termostato en respuesta a escasez de energía en la década de 1970, fue derrotado en su carrera por un segundo mandato. El Senado también pasó al control republicano.

“Eso envió una sacudida al sistema político del que no nos hemos recuperado por completo”, dijo Jay Hakes, quien dirigió la Administración de Información de Energía de EE. UU. bajo el presidente Bill Clinton y dirigió la Biblioteca Presidencial Jimmy Carter. “Por supuesto, Biden estaba allí en ese momento”.

Pero tales temores eliminan la importante herramienta de la conservación de energía, agregó el Dr. Hakes, recordando los anuncios de servicio público de la década de 1970 que animaban a los estadounidenses a conducir a 50 o 55 millas por hora y mantener sus termostatos a 68 grados. El lema era “No seas combustible.”

Medio siglo después, el mundo tiene una «ventana de oportunidad breve y que se cierra rápidamente para asegurar un futuro habitable y sostenible para todos», escribieron los científicos en el último gran informe del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático de la ONU. El informe, elaborado por 270 investigadores de 67 países, advirtió que el cambio climático está dañando el planeta más rápido de lo que los humanos pueden adaptarse.

“Todo el mundo habla de la reducción de emisiones, pero si la producción de combustibles fósiles es constante, uno se pregunta de dónde vienen estas reducciones de emisiones”, dijo Hans-Otto Pörtner, fisiólogo y uno de los copresidentes del informe.

El Dr. Pörtner habló desde su casa en el norte de Alemania, vestido con un suéter y una chaqueta porque su esposa había bajado la temperatura para ahorrar energía. Tales medidas son «frutas maduras», dijo el Dr. Pörtner.

Dijo que esperaba que los formuladores de políticas usaran la invasión rusa como un impulso para acelerar la transición a la energía limpia.

“Si olvidamos las amenazas existenciales involucradas con el cambio climático, entonces realmente estamos en problemas”, dijo el Dr. Pörtner.



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