Eugene N. Parker, 94, Muere; Predijo la existencia del viento solar


El Dr. Parker, dijo, estaba feliz cuando la gente señalaba un error en sus cálculos, pero no estaba contento cuando la gente aceptaba las suposiciones científicas predominantes sin cuestionarlas.

“Tenía poca paciencia para ‘Es bien sabido que…’”, dijo el Dr. Turner.

Aunque el Dr. Chandrasekhar, un futuro premio Nobel, no estuvo de acuerdo con las conclusiones del Dr. Parker, anuló a los revisores y el artículo se publicó.

Cuatro años más tarde, el Dr. Parker fue reivindicado cuando Mariner 2, una nave espacial de la NASA en ruta a Venusobservó partículas energéticas fluyendo a través del espacio interplanetario, exactamente lo que había predicho.

Cuando el Dr. Zurbuchen se unió a la NASA en 2016, la agencia había estado trabajando durante años en una misión llamada Solar Probe Plus, que consistía en acercarse al sol repetidamente. El Dr. Zurbuchen dijo que no le gustaba el nombre Solar Probe Plus y escribió a las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina pidiéndoles que sugirieran a una persona para nombrar la misión.

La respuesta inequívoca: Eugene Parker.

La NASA nunca antes había nombrado una nave espacial en honor a una persona viva. Pero el Dr. Zurbuchen, que había conocido al Dr. Parker años antes, dijo que no tuvo muchos problemas para conseguir que Robert Lightfoot, el administrador interino de la NASA en ese momento, aprobara el cambio en 2017. El Dr. Zurbuchen luego llamó al Dr. Parker para pregúntele si eso estaría bien con él. “Él dijo: ‘Absolutamente. Será un honor para mí’”, recordó el Dr. Zurbuchen.

El Dr. Parker dijo más tarde que estaba sorprendido de que la NASA le hubiera pedido permiso.

Unos meses después, el Dr. Parker fue a visitar el Laboratorio de Física Aplicada de Johns Hopkins en Maryland, donde se construyó y probó la nave espacial. El Dr. Fox, entonces científico del proyecto de la misión, recordó haber dicho: «Parker, conoce a Parker».

Al año siguiente, el Dr. Parker y su familia viajaron a Florida para presenciar el lanzamiento de su nave espacial homónima.



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