¿Cuánto tiempo debe llevar el duelo? La psiquiatría ha encontrado una respuesta.


Notó algo extraño: en muchos casos, los pacientes respondían bien a los medicamentos antidepresivos, pero su dolor, medido por un inventario estándar de preguntas, no se vio afectado, permaneciendo obstinadamente alto. Cuando señaló esto a los psiquiatras del equipo, mostraron poco interés.

“El duelo es normal”, recuerda que le dijeron. “Somos psiquiatras y no nos preocupamos por el duelo. Nos preocupamos por la depresión y la ansiedad”. Su respuesta fue: «Bueno, ¿cómo sabes que eso no es un problema?»

El Dr. Prigerson se dedicó a recopilar datos. Muchos síntomas de duelo intenso, como «anhelo, añoranza y anhelo», eran distintos de la depresión, concluyó y predijo. malos resultados como presión arterial alta e ideación suicida.

Su investigación mostró que para la mayoría de las personas, los síntomas del duelo alcanzó su punto máximo en los seis meses después de la muerte. A grupo de valores atípicos Ella estima que el 4 por ciento de las personas en duelo permanecieron «atascados y miserables», dijo, y continuarían luchando con el estado de ánimo, el funcionamiento y el sueño a largo plazo.

“No estás consiguiendo otra alma gemela y estás pasando tus días a duras penas”, dijo.

En 2010, cuando la Asociación Estadounidense de Psiquiatría propuso ampliar la definición de depresión para incluir a las personas en duelo, provocó una reacción violenta, alimentándose en un crítica más amplia que los profesionales de la salud mental estaban sobrediagnosticando y sobremedicando a los pacientes.

“Tienes que entender que los médicos quieren diagnósticos para poder categorizar a las personas que entran por la puerta y obtener un reembolso”, dijo Jerome C. Wakefield, profesor de trabajo social en la Universidad de Nueva York. “Esa es una gran presión sobre el DSM”

Aún así, los investigadores siguieron trabajando en el duelo, viéndolo cada vez más como distinto de la depresión y más estrechamente relacionado con los trastornos de estrés, como el trastorno de estrés postraumático. Entre ellos se encontraba la Dra. M. Katherine Shear, profesora de psiquiatría en la Universidad de Columbia, quien desarrolló un programa de psicoterapia de 16 semanas que se basa en gran medida en las técnicas de exposición utilizadas para víctimas de trauma.



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