A medida que avanza la diplomacia, la paz parece lejana en Ucrania.


BRUSELAS — Ucrania y Rusia están involucradas en negociaciones intermitentes para poner fin a una guerra brutal ahora en su tercera semana. Pero a pesar de las señales de progreso, los funcionarios occidentales tienen poco optimismo de que las conversaciones hayan llegado a una etapa seria o incluso hayan enfrentado los temas más difíciles.

El presidente de Ucrania, Volodymyr Zelensky, ha levantado esperanzas con recientes declaraciones en las que parece aceptar que su país no formará parte de la OTAN, a pesar de la promesa de la alianza en 2008 de aceptarlo algún día y aunque la constitución ucraniana fue enmendada hace tres años. hace que la pertenencia a la OTAN y la Unión Europea sean objetivos nacionales.

Una forma de neutralidad para Ucrania sin ser miembro de la OTAN parecería satisfacer una demanda rusa clave, aunque solo una de ellas. Y cualquier forma de neutralidad debe ir acompañada de garantías de seguridad contra futuras agresiones rusas, dicen los ucranianos. Pero quién proporcionaría tales garantías y, si algunos de los garantes son miembros de la OTAN, en qué se diferenciaría fundamentalmente de la membresía real en la alianza, son solo algunas de las cuestiones fundamentales pendientes.

El miércoles, Zelensky dijo que la neutralidad debe incluir garantías confiables que protejan a Ucrania de futuras amenazas. “Podemos y debemos defender nuestro estado, nuestra vida, nuestra vida ucraniana”, dijo. “Podemos y debemos negociar una paz justa pero justa para Ucrania, garantías reales de seguridad que funcionarán. Se necesita paciencia”.

Pero Moscú también exigió que Ucrania acepte la pérdida de Crimea, anexada por Rusia en 2014, y acepte que una gran parte del país en el este, las regiones enteras de Donetsk y Luhansk, partes de las cuales están ocupadas por separatistas respaldados por Rusia. — convertirse en repúblicas independientes, como lo ha decretado Vladimir V. Putin, el presidente ruso.

Ucrania rechaza tal desmembramiento de su país, por lo que por ahora es difícil ver dónde se podría encontrar un compromiso.

Como sugirió un alto funcionario de la OTAN, las negociaciones solo funcionan, como finalmente lo hicieron en Bosnia, cuando un conflicto llega a un punto muerto o una de las partes gana. Ni Rusia ni Ucrania aún están listas para dejar de luchar: Rusia en su afán por apoderarse de la costa, las principales ciudades y la capital de Ucrania, Kiev; o Ucrania para resistir. Incluso si los avances de Rusia se han desacelerado, Putin no da indicios de que sus objetivos militares o políticos hayan cambiado.

El secretario de Estado, Antony J. Blinken, dijo el jueves que Estados Unidos no veía señales de que Putin estuviera preparado para detener sus esfuerzos militares.

“Desde mi punto de vista, la diplomacia obviamente requiere que ambas partes se comprometan de buena fe para reducir la tensión”, dijo. “Las acciones que vemos que toma Rusia todos los días, prácticamente cada minuto de cada día, contrastan totalmente con cualquier esfuerzo diplomático serio para poner fin a la guerra”.

Varios países están haciendo esfuerzos para mediar entre Rusia y Ucrania, sobre todo Turquía e Israel, que generalmente se considera que tienen vínculos menos tensos con ambos países que Alemania y Francia, que también han tratado de acercarse a Putin. Pero los esfuerzos por lograr un alto el fuego básico y temporal para que los civiles escapen de los combates en torno a ciudades como Kharkiv y Mariupol han sido difíciles de lograr.

El viernes, fue Putin quien se quejó en una llamada con el canciller alemán, Olaf Scholz, de que Ucrania estaba “tratando de dilatar el proceso de negociación presentando nuevas propuestas poco realistas” y acusó a Ucrania de crímenes de guerra.

Putin dijo que Rusia estaba “lista para proponer una búsqueda de soluciones en línea con sus bien conocidos enfoques basados ​​en principios” en una cuarta ronda de conversaciones. Pero incluso un alto el fuego negociado parece una perspectiva lejana, por no hablar de una paz duradera.

Hasta ahora, según un alto funcionario ucraniano, las demandas de Rusia son en su mayoría inaceptables.

En esencia, dijo, Rusia está exigiendo que el parlamento ucraniano vote para consagrar la neutralidad del país, reduzca su ejército a 50.000 soldados o menos, se comprometa a no albergar ninguna base militar extranjera y acepte la soberanía rusa en Crimea y la independencia de todo el país. Región de Donbass, que incluye Donetsk y Luhansk.

Solo entonces, dijo el funcionario, Rusia aceptaría retirarse de otro territorio que ya ha ocupado.

Ucrania, dijo el funcionario, no aceptará nada a menos que Rusia primero retire sus fuerzas, o un ejército tan pequeño, que es menos de una cuarta parte de su fuerza permanente antes de la guerra. Pero está dispuesto a aceptar algún tipo de zona desmilitarizada de unos 50 a 100 kilómetros a ambos lados de la frontera, dijo el funcionario.

Los ucranianos también quieren una fuerza internacional de mantenimiento de la paz en Ucrania, con su soberanía garantizada, y no simplemente “asegurada”, como en el Memorando de Budapest de 1994, en el que el país acordó renunciar a sus armas nucleares heredadas de la Unión Soviética. Y quieren esas garantías de seguridad firmadas por los miembros permanentes del Consejo de Seguridad de la ONU (Estados Unidos, Gran Bretaña, China, Francia y Rusia), además de Turquía y Alemania.

Eso comprometería a los miembros clave de la OTAN a luchar por Ucrania en caso de que Rusia (o cualquier otro país) invada. Dado que la OTAN no está dispuesta a luchar contra las tropas rusas en Ucrania ahora, o incluso a crear una zona de exclusión aérea sobre Ucrania por riesgo de combate con Rusia, es difícil imaginar que se puedan acordar tales garantías, dijo el alto funcionario de la OTAN.

Incluso en el tema de la neutralidad, hay bastantes complicaciones, más allá de la idea de alterar la constitución. El portavoz de la presidencia rusa, Dmitry Peskov, ha sugerido a Austria como modelo para la neutralidad ucraniana. Y los funcionarios austriacos han informado a los funcionarios ucranianos, según un alto diplomático occidental. Pero dado que Austria no tiene límites en el tamaño de sus propias fuerzas militares, es poco probable que su modelo sea aceptable para Rusia.

Turquía está haciendo sus propios esfuerzos de mediación. El ministro de Relaciones Exteriores de Turquía, Mevlut Cavusoglu, viajó esta semana desde Moscú a Lviv para mantener conversaciones separadas con los ministros de Relaciones Exteriores de Rusia y Ucrania. Expresó esperanzas de progreso en un cese al fuego y estableció una conversación telefónica el jueves entre Putin y el presidente turco, Recep Tayyip Erdogan.

De esa conversación surgió otra visión de las demandas de Rusia. Según el principal asistente y portavoz de Erdogan, Ibrahim Kalin, quien estuvo en la llamada, Putin también insiste en que el ruso vuelva a ser un idioma oficial en Ucrania y en lo que él llama el «desnazificación» del país.

Sr. Kalin le dijo a la bbc que por muy ofensiva que pueda ser esa última demanda para el Sr. Zelensky, que es judío y su familia perdió en el Holocausto, podría ser suficiente que Ucrania prometa condenar a los neonazis y tomar medidas enérgicas contra algunos de sus grupos nacionalistas de extrema derecha para cumplir eso.

El Sr. Kalin dijo que una segunda categoría de demandas era más difícil para Ucrania, que implicaba un compromiso territorial, pero no las especificó.

El jefe de la delegación rusa, Vladimir Medinsky, dijo en Moscú el viernes que en el tema de la desmilitarización, las dos partes están «en algún punto a medio camino», pero no reveló detalles.

Un diplomático occidental de alto rango, informado sobre las conversaciones, sugirió que la neutralidad y la entrega de Crimea serían más fáciles para Ucrania que las otras demandas de Rusia, como una mayor partición oriental y la desmilitarización. El diplomático confirmó que Putin parecía dispuesto a hablar con Zelensky, quien parece estar tratando de preparar a los ucranianos para un eventual acuerdo.

Si es precisa, la voluntad de Putin de hablar con Zelensky, cuya destitución exigió originalmente, es una forma de progreso. Eso también es un reconocimiento de que el equipo ruso actual que negocia con Ucrania es de bajo rango y tiene poca autoridad para resolver los problemas más difíciles. Así que la paz parece estar muy lejos.

steven erlanger informó desde Bruselas y Patricio Kingsley de Tiflis, Georgia. Safak Timur contribuyó informando desde Estambul.



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