La crisis de los refugiados pondrá a prueba una economía europea bajo presión


Casi todos los que cruzaron el Danubio en el ferry al aire libre desde Ucrania y aterrizaron en la congelada ciudad portuaria rumana de Isaccea en una mañana reciente tenían una maleta con ruedas y un plan provisional. Una mujer planeó reunirse con su marido en Estambul. Otro se dirigía a Munich, donde su empresa tiene su sede. Otros se reunían con hermanos, primos, suegros y amigos en París o Sofía, Madrid o Ámsterdam.

Y luego, esperaban volver a Ucrania.

“Necesito regresar”, dijo Lisa Slavachevskaya, quien viajó con su hijo de 10 años y su hija de 5 años desde Odessa. “Mi esposo, mi madre y mi abuela están allí”. Ella dijo que planeaba irse a casa en un mes.

La posibilidad de cambios tan rápidos es una de las muchas incertidumbres que se ciernen sobre la crisis de refugiados de más rápido crecimiento en Europa desde la Segunda Guerra Mundial. No importa cómo termine la catástrofe en Ucrania, los costos de ayudar a los millones de ucranianos que huyen de las bombas rusas serán asombrosos. Algunas estimaciones iniciales sitúan la factura de vivienda, transporte, alimentación y procesamiento de la avalancha de humanidad en $ 30 mil millones en el primer año solo.

“Esta es una emergencia humanitaria y médica en las próximas semanas”, dijo Giovanni Peri, director del Centro de Migración Global de la Universidad de California, Davis.

Lo que ocurra en los próximos meses determinará si Europa afrontará los costes adicionales de un reasentamiento masivo que tiene el potencial de remodelar el panorama económico.

Las economías europeas aún se están recuperando de la pandemia y enfrentando la persistente escasez de la cadena de suministro y la alta inflación. Si bien será costoso brindar ayuda a corto plazo a las familias desplazadas temporalmente por la guerra, a largo plazo el costo de integrar a millones de personas sería mucho mayor y ejercería una enorme presión sobre los sistemas de vivienda, educación y atención médica. Si bien es probable que una gran afluencia de trabajadores, en particular los calificados, aumente la producción de una nación con el tiempo, podría intensificar la competencia en el mercado laboral. Aproximadamente 13 millones de personas estaban desempleadas en la Unión Europea en enero.

“Es la incertidumbre lo que ahora domina el cálculo económico”, dijo Peri.

Más que tres millones de refugiados huyó de Ucrania en menos de tres semanas, según la Organización Internacional para las Migraciones de la ONU, y es probable que millones más los sigan a medida que continúa la guerra.

Funcionarios, expertos en migración y economistas dicen que es demasiado pronto para decir si la mayoría de los ucranianos desplazados terminarán quedándose.

Ese es un marcado contraste con 2015, cuando 1,3 millones de inmigrantes de Medio Oriente y el norte de África escaparon a Europa después de años de guerra y terror, buscando asilo por temor a la persecución. El regreso no era una opción.

Hasta ahora, dicen los funcionarios, relativamente pocos han solicitado tal protección. De los 431.000 ucranianos que han cruzado a Rumanía, por ejemplo, sólo 3.800 han pedido asilo. De hecho, muchos se estremecieron ante la etiqueta de “refugiado”.

“No me considero un refugiado”, dijo Evgeniy Serheev, un abogado, a través de un traductor mientras esperaba para cruzar. en la ciudad rumana nororiental de Siret. Pero con su esposa, sus tres hijos y sus maletas metidos en uno de los cientos de autos que avanzaban poco a poco hacia la frontera, reconoció que se veía bien.

El caso humanitario y moral urgente es convincente a primera vista; el argumento económico puede ser más difícil de hacer. Sin embargo, la mayoría de las investigaciones a largo plazo muestran que los refugiados que trabajan pueden ayudar a que las economías crezcan, expandiendo la capacidad productiva de una nación, pagando impuestos y generando más negocios para supermercados, peluquerías y tiendas de ropa y electrónica. Eso fue lo que pasó en Alemania después de 2015 cuando acogió a más de un millón de refugiados, la mayoría de ellos de Siria.

“Económicamente hablando, fue positivo”, dijo Ángel Talavera, jefe de economía europea de Oxford Economics.

Pero los países enfrentan costos iniciales significativos.

La Unión Europea se comprometió la semana pasada 500 millones de euros, o $550 millones, en ayuda humanitaria, pero tendrá que aguantar más. “Los gobiernos europeos van a arruinar el presupuesto”, dijo Claus Vistesen, economista jefe de la eurozona para Pantheon Macroeconomics. Este último drenaje se suma a una cantidad extraordinaria de gasto público en los últimos dos años para combatir la pandemia de coronavirus.

La repentina necesidad de más viviendas, combustible, alimentos, servicios de atención médica y más exacerbará aún más la escasez de suministros. “La inflación va a subir, subir, subir”, dijo Vistesen.

En la eurozona, la inflación está en un 5,8 por ciento, y Vistesen dijo que esperaba que aumentara a un 7 por ciento este año dado el aumento de los precios de la energía. Esos han aumentado casi un tercio desde el año pasado. Para el Banco Central Europeo, agregó, hará que la delicada tarea de equilibrar el riesgo de inflación con el riesgo de recesión sea aún más difícil.

Para aquellos que viven y trabajan en Europa, significará menos poder adquisitivo a corto plazo. Si los salarios no aumentan, serán más pobres.

Por ahora, los ucranianos, con fuertes lazos de parentesco, culturales y religiosos en otros países europeos, han recibido en su mayoría paquetes de atención y ofertas de alojamiento, transporte y comida gratuitos.

En la frontera de Siret, los voluntarios corrieron hacia las familias ucranianas que caminaban por la carretera con ofertas de tazas de té caliente y tarjetas SIM de 5 € para teléfonos móviles. Organizaciones, empresas e individuos compitieron por un lugar más cercano al puesto de control para ser los primeros en dar sopa de pollo, kebabs, mantas, cepillos de dientes, animales de peluche y sombreros.

El gobierno de Bucarest ha asignado hasta ahora 49 millones de dólares para cubrir los costos. El primer ministro, Nicolae Ciuca, dijo que esperaba que la Unión Europea reembolsara una gran parte de eso.

La UE ha otorgado a los ucranianos permiso inmediato para permanecer hasta tres años, conseguir un trabajo e ir a la escuela: acceda a eso los inmigrantes de otras partes del mundo solo podían soñar. Y algunos países, incluidos Rumania y Polonia, acordaron permitir que los refugiados reciban los mismos servicios sociales y de salud disponibles para sus propios ciudadanos.

Sin embargo, la experiencia pasada con las crisis de refugiados muestra que esa buena voluntad a menudo se estropea cuando la afluencia pone a prueba las finanzas gubernamentales y los servicios sociales como la educación y la atención médica.

Ha habido una gran cantidad de simpatías y contribuciones, pero la carga de acoger a los refugiados es extremadamente desigual. Solo Polonia ha tenido aproximadamente 1,7 millones de ucranianos y la población de Varsovia ha aumentado en un 15 por ciento.

“Estamos abrumados”, Rafal Trzaskowski, alcalde de la ciudad, dijo en una entrevista de prensa. “Ya no podemos improvisar”.

Clemence Landers, miembro de políticas del Centro para el Desarrollo Global, dijo que un puñado de naciones estaban asumiendo lo que debería ser una responsabilidad internacional y necesitaban ayuda financiera para hacerlo.

Las instituciones globales como el Banco Mundial son una fuente importante de préstamos baratos, particularmente para los países europeos más pobres, que albergan a la mayoría de los ucranianos, argumentó Landers, coautora de un análisis de los costos de la crisis de los refugiados.

El apoyo financiero internacional puede ayudar a aplacar el reacción política y social que a menudo sigue a una crisis de refugiados, agregó.

Si muchos de los refugiados ucranianos terminan quedándose más tiempo del esperado, hay razones para creer que pueden integrarse en la economía con relativa rapidez. Muchos tienen una red de amigos y familiares. Su nivel de educación no es tan diferente de algunos de los países anfitriones. (En Ucrania, el número promedio de años de escuela fue de 11,3 en 2017, según el Naciones Unidas.) Y tienen un registro de empleo.

El Sr. Peri, de la Universidad de California, dijo que los inmigrantes ucranianos que ya estaban en Europa trabajaban en hoteles y restaurantes y como asistentes domésticos para personas mayores y discapacitadas, trabajos que han sido difíciles de llenar en algunos lugares.

A pesar de la creciente devastación infligida por los rusos en Ucrania, pocas de las personas entrevistadas en la frontera estaban listas para comenzar a contemplar un largo futuro lejos de casa.

Iryna Karpenko, que cruzaba hacia Siret con sus tres hijos, dos cuñadas y su suegro en una camioneta Toyota azul, dijo que se dirigían a Bulgaria. Habían presupuestado unos 1500 € (1644 dólares) por persona para una estancia de un mes. En Ucrania, dijo, “tenemos casas, esposos y trabajos allí”.

Cuando se les preguntó qué planeaban hacer una vez que cruzaran la frontera, Karpenko estaba a punto de responder cuando su cuñada Karina Bohatynska intervino desde el asiento trasero: “Vuelve a casa”.



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