Cómo se encontró la resistencia de Shackleton


Cuando quizás el naufragio más célebre en la larga carrera de Mensun Bound como arqueólogo marino fue descubiertoestaba viendo algunos pingüinos a una milla de distancia.

Era la tarde del 5 de marzo. El Sr. Bound viajaba a bordo de un rompehielos en el Mar de Weddell en la Antártida con la expedición Endurance22, que buscaba los restos centenarios del barco Endurance de Ernest Shackleton.

Los técnicos habían estado operando un dron submarino día y noche durante dos semanas, escaneando el lecho marino con un sonar en busca del barco de madera de 144 pies, que fue aplastado en la traicionera banquisa de Weddell y se hundió en 1915 durante el fallido intento de Shackleton de convertirse en el primero en cruzar la Antártida.

Hasta el momento no había señales de Endurance debajo de las aguas cubiertas de hielo, y solo quedaban cuatro días antes de que el rompehielos tuviera que regresar al puerto de Ciudad del Cabo. El Sr. Bound, el director de exploración que anteriormente había descrito al Endurance como “el naufragio más inalcanzable jamás visto” debido a su ubicación en uno de los mares más remotos y helados del mundo, y John Shears, el líder de la expedición, necesitaban un descanso.

“Habíamos estado hablando de que necesitamos bajar del barco para estirar las piernas”, dijo el Sr. Bound. en una entrevista más tarde con llegar al mundo, un grupo educativo sin fines de lucro que produjo videos en tiempo real desde el barco para las aulas. “Y decidimos que hoy era el día”.

A las 4 pm caminaron hasta un iceberg incrustado en la banquisa a una milla de distancia. Las vistas eran impresionantes e incluso había algunos pingüinos Adelia cerca para hacerles compañía.

Cuando regresaron al barco, fueron convocados al puente, donde se encontraron con Nicolas Vincent, quien manejaba los elementos submarinos de la expedición. Estaba sosteniendo su teléfono para que pudieran ver una fotografía en él, recordó Bound en la entrevista. “Y él dijo: ‘Caballeros, quiero presentarles el Endurance’”.

“Fue la primera imagen hermosa de eso”, dijo el Sr. Bound. “Quiero decir, fue increíble”.

Mientras él y el Sr. Shears estaban fuera del barco, el dron había enviado algunas imágenes de sonar intrigantes. A diferencia de algunas falsas alarmas anteriores, en una inspección más cercana, era obvio que se trataba de un barco, que yacía más o menos erguido en el fondo del mar. Solo podía ser Resistencia.

La imagen que Vincent tenía en su teléfono era la primera del barco desde las famosas fotografías tomadas por el fotógrafo de Shackleton, Frank Hurley, mientras el Endurance estaba siendo devastado por el hielo.

cuatro días después el descubrimiento fue anunciado al mundo, acompañado del lanzamiento de algunas fotografías y un breve video. El Endurance, cuyo hundimiento condujo a una de las mayores historias de liderazgo y supervivencia en la historia de la exploración, con Shackleton y sus 27 hombres llegando a un lugar seguro, se encontraba en condiciones relativamente prístinas, su nombre aún grabado en la popa, los vidrios aún intactos en los ojos de buey, calafateo aún visible entre los tablones del casco.

El Sr. Bound, cuyos créditos arqueológicos incluyen la excavación de un barco etrusco de 2600 años de antigüedad en Italia, describió los restos del Endurance como “el mejor naufragio de madera que jamás haya visto, con diferencia”.

La expedición, financiada con más de $10 millones de un donante anónimo, había salió de Sudáfrica a bordo del rompehielos Agulhas II a principios de febrero. Llegó el 16 de febrero al sitio de búsqueda, una zona de 150 millas cuadradas que había sido elegida en base a la última posición conocida del Endurance, que había sido determinada por el capitán y navegante de Shackleton, Frank Worsley.

Una expedición anterior tres años antes había terminado en fracaso cuando los técnicos perdieron contacto con el dron submarino y no se recuperó.

Esta vez, la expedición tenía dos drones más nuevos, uno principal y otro de respaldo, que eran equipos planos similares a torpedos de aproximadamente 13 pies de largo y 5 pies de ancho con propulsores que les permitían moverse en todas las direcciones.

Al igual que los de la expedición anterior, estos drones podrían operar de forma independiente, programados de antemano con coordenadas y un patrón de búsqueda. Pero a diferencia del equipo anterior, estos estaban atados a la nave por un cable de fibra óptica delgado de millas de largo que podía desenrollarse mientras el dron viajaba al lecho marino. El cable transmitía imágenes a la nave en tiempo real, pero también podía usarse para enviar nuevas instrucciones al dron para alterar su rumbo si fuera necesario.

Chad Bonin, quien supervisó la operación de los drones, dijo en la misma entrevista que para el 5 de marzo, el dron principal, llamado Ellie, por Elephant Island, donde Shackleton y su tripulación navegaron por primera vez a un lugar seguro después de que Endurance se hundió, había realizado unas 30 inmersiones. .

Hubo algunos fallos iniciales, dijo Bonin. El cable de fibra óptica se rompió durante una inmersión y hubo que volver a empalmarlo. El agua fría y la alta presión a 10.000 pies de profundidad causaron problemas con uno de los propulsores. También hubo problemas con el cabrestante utilizado para levantar el dron, que pesaba más de 3,000 libras, al agua.

“Una vez que solucionamos los problemas y todo lo demás, fue genial después de eso”, dijo el Sr. Bonin a Reach the World. “A partir de ese momento, fue solo inmersión tras inmersión”, agregó. Cada inmersión duró entre cuatro y ocho horas, con varias horas entre ellas para recargar las baterías del dron.

El dron llevaba un equipo de radar a cada lado, que escaneaba una franja de una milla de ancho del lecho marino mientras viajaba a unos 225 pies por encima de él. Bonin y otros monitorearon las imágenes, mirando las pantallas de las computadoras en un centro de operaciones abarrotado en la bodega del barco.

“El lecho marino del mar de Weddell es bastante plano”, dijo. “Entonces, cualquier cosa fuera de lo común aparecería como una bandera roja”.

Durante dos semanas, el equipo vio algunas cosas interesantes, pero después de una inspección más detallada, todas las imágenes resultaron ser características naturales o se descartaron como no pertenecientes a Endurance.

Sin embargo, incluso cuando se acercaba la fecha límite para abandonar el sitio de búsqueda, Bonin se mantuvo optimista.

“Todos los días salía a cubierta y decía: ‘Hoy es el día’”, recordó.

Cuando vio la imagen por primera vez el 5 de marzo, estaba emocionado pero cauteloso. “Mi primera reacción fue: ¡Ja! Lo encontramos. Pero tenemos que verificar”. No pasó mucho tiempo para ser persuadido.

El dron regresó a la nave y los técnicos cambiaron el equipo de sonar por una cámara de alta resolución y un dispositivo de topografía láser para realizar escaneos muy detallados del sitio.

El Sr. Bound esperaba que los restos del naufragio estuvieran bien conservados, dado el agua fría y la falta de gusanos parásitos que consumen madera y han causado estragos en los naufragios en otros lugares.

En combinación con la claridad del agua, la cámara del dron reveló detalles notables. La bota de un tripulante se vio en un lugar. En otra parte, las imágenes mostraban claramente dónde se habían aserrado algunas de las vigas del barco para usarlas en el hielo. La cámara incluso pudo mirar a través de los ojos de buey en algunas de las cabinas.

Las imágenes y escaneos se utilizarán para materiales educativos y exhibiciones.

“Vinimos, vimos, medimos en detalle”, dijo Bound. Luego se fueron sin tocar nada porque los restos del naufragio están protegidos por el Tratado Antártico de 60 años.

Antes de partir del mar de Weddell, el equipo de expedición y la tripulación del barco celebraron con una fiesta en el hielo, montando una gran carpa con comida, bebida y música.

El rompehielos ahora navega hacia Ciudad del Cabo y se espera que esté allí en aproximadamente una semana.

El viernes, el barco se detuvo en Grytviken, una antigua estación ballenera en la isla de Georgia del Sur. Shackleton y cinco de sus tripulantes llegaron a la isla en mayo de 1916 después de un viaje de 16 días y 800 millas a través del Océano Antártico en un bote salvavidas abierto.

Después de arreglar el rescate del resto de la tripulación de la Isla Elefante, Shackleton había regresado a Gran Bretaña para ser recibido como un héroe. Luego organizó otra expedición antártica y regresó a Georgia del Sur en 1921, donde murió de un infarto a los 47 años.

Está enterrado allí, y los miembros del equipo de expedición visitaron su tumba, dejando nuevas imágenes de su barco contra la lápida de granito.

Stefanie Arndt, científica del Instituto Alfred Wegener de Alemania que estaba a bordo del barco estudiando cómo podría estar cambiando el hielo del Mar de Weddell a medida que el mundo se calienta, describió la visita en Twitter.

“Terminamos esta expedición histórica ayer con una visita a Georgia del Sur”, escribió el Dr. Arndt. “Aquí visitamos la tumba de Sir Ernest Shackleton y le trajimos su barco a través de fotografías.

“Un final emotivo para una larga historia.”





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