Frustrados con los servicios públicos, algunos californianos están abandonando la red


El atractivo de los hogares sin conexión a la red ha crecido en parte porque los servicios públicos se han vuelto menos confiables. A medida que aumentaron los desastres naturales relacionados con el cambio climático, se produjeron más apagones en California, Texas, Luisiana y otros estados.

Los californianos también están molestos porque las tarifas de electricidad siguen aumentando y los legisladores estatales tienen propuso reducir los incentivos para instalar paneles solares en viviendas conectadas a la red. La instalación de sistemas solares y de baterías fuera de la red es costosa, pero una vez que los sistemas están en funcionamiento, generalmente requieren un mantenimiento modesto y los propietarios de viviendas ya no tienen una factura de electricidad.

RMI, una organización de investigación anteriormente conocida como Rocky Mountain Institute, proyectó que para 2031 la mayoría de los propietarios de viviendas de California ahorrarán dinero al desconectarse de la red a medida que disminuyan los costos de la energía solar y las baterías y aumenten las tarifas de los servicios públicos. Ese fenómeno se desarrollará cada vez más en regiones menos soleadas como el noreste durante las próximas décadas, pronostica el grupo.

david hochschildpresidente de la Comisión de Energía de California, una agencia reguladora, dijo que los residentes del estado tienden a ser los primeros en adoptar, y señaló que incluso un exgobernador, Jerry Brown, vive en una casa fuera de la red. Pero el Sr. Hochschild agregó que no estaba convencido de que ese enfoque tuviera sentido para la mayoría de las personas. “Construimos 100.000 casas nuevas al año en California, y supongo que el 99,99 por ciento de ellas están conectadas a la red”, dijo.

A algunos expertos en energía les preocupa que las personas que se desconectan de la red puedan, sin saberlo, perjudicar los esfuerzos para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. Esto se debe a que el exceso de electricidad que producen los paneles solares en los techos ya no llegará a la red, donde puede reemplazar la energía de las plantas de carbón o gas natural. “No necesitamos que todos corten el cable y lo hagan solos”, dijo Mark Dyson, director senior de la unidad de electricidad libre de carbono de RMI.

Pepe Cancino se mudó de Santa Mónica al condado de Nevada en 2020 después de que él y su esposa, Diane, perdieran sus trabajos durante la pandemia. Compraron cinco acres con vistas espectaculares de montañas cubiertas de nieve. El Sr. Cancino, de 42 años, ex trabajador de atención médica domiciliaria, tomó una motosierra y un hacha y comenzó a aprender cómo construir una casa y generar su propia energía.

Cuando terminen su casa de dos dormitorios y dos baños y medio este otoño, la familia, incluida su hija de 15 años, generará electricidad y usará un pozo para obtener agua.



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