Cómo Redlining contribuyó a la contaminación del aire en todo Estados Unidos


Los vecindarios urbanos que fueron marcados con rojo por los funcionarios federales en la década de 1930 tendían a tener niveles más altos de contaminación atmosférica dañina ocho décadas después, un nuevo estudio ha encontrado, lo que se suma a un cuerpo de evidencia que revela cómo las políticas racistas en el pasado han contribuido a las desigualdades en los Estados Unidos hoy.

A raíz de la Gran Depresión, cuando el gobierno federal calificó los vecindarios en cientos de ciudades para la inversión en bienes raíces, las áreas de negros e inmigrantes generalmente se delinearon en rojo en los mapas para indicar lugares riesgosos para prestar. La discriminación racial en la vivienda se prohibió en 1968. Pero los mapas de líneas rojas arraigaron prácticas discriminatorias cuyos efectos repercuten casi un siglo después.

Hasta el día de hoy, es más probable que los vecindarios históricamente marcados en rojo tengan una alta población de Residentes negros, latinos y asiáticos que las áreas que fueron evaluadas favorablemente en ese momento.

East Bay de California es un claro ejemplo.

Los vecindarios dentro de Berkeley y Oakland que fueron marcados en rojo se ubican en terrenos más bajos, más cerca de la industria y atravesados ​​por las principales autopistas. Las personas en esas áreas experimentan niveles de dióxido de nitrógeno que son dos veces más altos que en las áreas que los topógrafos federales en la década de 1930 designaron como «mejores» o más favorecidas para la inversión, según el nuevo estudio de contaminación.

Margaret Gordon ha tenido décadas de experiencia con estas desigualdades en West Oakland, un vecindario históricamente marcado en rojo. Muchos niños allí sufren de asma relacionados con el tráfico y la contaminación industrial. Los residentes han luchado durante mucho tiempo para defenderse de los proyectos de desarrollo que empeoran aún más el aire.

“Esas personas no tienen la capacidad de votar, ni los funcionarios electos, ni el dinero para contratar abogados para luchar contra esto”, dijo la Sra. Gordon, codirectora del Proyecto de Indicadores Ambientales de West Oakland, un grupo de defensa.

La autora principal del nuevo estudio, Haley M. Lane, dijo que se sorprendió al descubrir que las diferencias en la exposición a la contaminación del aire entre los distritos marcados en rojo y los mejor calificados eran incluso mayores que las disparidades bien documentadas en la exposición entre personas de color y estadounidenses blancos.

“Al mismo tiempo, hay tantos otros efectos que están creando estas disparidades, y estas delimitaciones por líneas rojas son solo uno”, dijo la Sra. Lane, estudiante de posgrado en ingeniería civil y ambiental en la Universidad de California, Berkeley.

Los investigadores han descubierto patrones de todo tipo desde que los académicos digitalizaron una gran colección de mapas de líneas rojas en 2016.

Con menos espacio verde y más superficies pavimentadas para absorber e irradiar calor, los vecindarios históricamente marcados en rojo son 5 grados más caliente en verano, en promedio, que otras áreas. Un estudio de 2019 de ocho ciudades de California encontró que los residentes de los vecindarios marcados en rojo tenían el doble de probabilidades de visitar las salas de emergencia por asma.

El último estudio, que se publicó el miércoles en la revista Environmental Science & Technology Letters, analizó los vecindarios de 202 ciudades y su exposición a dos contaminantes dañinos para la salud humana: el dióxido de nitrógeno, un gas asociado con los gases de escape de los vehículos, instalaciones industriales y otras fuentes; y las peligrosas partículas microscópicas conocidas como PM 2.5. El estudio fue financiado en parte por la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos.

Joshua S. Apte, profesor asistente de ingeniería civil y ambiental en Berkeley que trabajó en el estudio, dijo que había asumido que las diferencias entre vecindarios serían más pronunciadas en ciertas regiones, como el sur. En cambio, los patrones que él y sus colegas encontraron fueron notablemente consistentes en todo el país.

“Esta historia de planificación racista está tan profundamente arraigada en las ciudades estadounidenses básicamente de cualquier tipo, en cualquier lugar”, dijo el Dr. Apte. “Fuimos a buscar esta historia regional, y no está allí”.

Los topógrafos contratados por el gobierno en la década de 1930 le dieron a cada vecindario una calificación de cuatro letras, desde la más deseable hasta la menos deseable. Y el nuevo estudio encontró que los vecindarios «D», los menos deseables, décadas más tarde generalmente están más expuestos al aire sucio, y más de sus residentes viven cerca de carreteras, vías férreas y fuentes de contaminación industrial.

En parte, esto se debe a que algunas áreas clasificadas como «C» o «D» en la década de 1930 ya albergaban industrias pesadas y otras fuentes de contaminación. Con el tiempo, la falta de inversión en estos vecindarios también los hizo atractivos para nuevos proyectos contaminantes, como carreteras interestatales, que requerían terrenos baratos.

Una limitación del estudio es que solo analiza información demográfica y de contaminación de 2010. Cuando los investigadores comenzaron su análisis, todavía se estaba recopilando información del censo de 2020, dijeron. Volvieron a ejecutar su análisis utilizando datos de contaminación de 2015 y encontraron tendencias consistentes.

La contaminación del aire ha disminuido en general en los Estados Unidos desde 2010, aunque otras investigaciones sugiere disparidades raciales y de ingresos en la exposición han persistido.

La composición racial de algunas ciudades también ha cambiado en la última década debido a la gentrificación y otros factores, y se necesita realizar más investigación para determinar cómo esto afectó las desigualdades de contaminación, dijo Rachel Morello-Frosch, científica de salud ambiental en Berkeley que contribuyó al estudio.

Dado lo mucho que han crecido algunas ciudades desde la década de 1930, los vecindarios en los mapas con líneas rojas solo abarcan una parte de la población actual. Aun así, las disparidades en la exposición de los estadounidenses a la contaminación del aire en esas ciudades a menudo no son difíciles de detectar.

Leticia Gutiérrez, directora de relaciones gubernamentales y alcance comunitario de Air Alliance Houston, un grupo ambientalista, dijo que las plantas de concreto a menudo terminan construidas en los vecindarios minoritarios de la ciudad porque los desarrolladores creen que es menos probable que la gente se oponga.

Las barreras del idioma disuaden a algunos residentes de participar en las audiencias públicas. Recientemente, las autoridades estatales comenzaron a publicar más información en español y vietnamita, dijo Gutiérrez.

Cuando la Sra. Gutiérrez quiere llevar a sus hijos al parque, cruza la ciudad desde su casa en el lado este de Houston, que es predominantemente hispano.

“Parece que cada vez que quieres hacer un picnic o quieres estar afuera, especialmente en un día hermoso, simplemente no huele bien”, dijo. “Y vas al West Side, y dices, ‘Está bien, puedo respirar aquí’”.



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