Johnny Grier, el primer árbitro negro de la NFL, muere a los 74 años


johnny grierquien se convirtió en el primer árbitro negro en la Liga Nacional de Fútbol Americano en 1988 y permaneció en esa posición, el mejor en un equipo de árbitros, durante 16 años, murió el martes en Pasadena, Maryland. Tenía 74 años.

Su muerte fue anunciada por su nieta Bryanna Grier. Ella no citó una causa.

El Sr. Grier había sido un funcionario de la escuela secundaria y la universidad cuando se unió a la liga en 1981 como juez de campo, ubicado en la línea lateral en el backfield defensivo. Trabajó al principio para el equipo de árbitros del árbitro Jim Tunney.

“Le dije: ‘John, este es tu primer año y me gustaría nombrarte árbitro suplente, así que cada vez que tengamos una conferencia de equipo, ven y escucha, y si tienes alguna sugerencia, házmelo saber. ‘ Sr. Tunney recordó en una entrevista telefónica. “Estudió mucho y conocía las reglas, y era bueno con los entrenadores y jugadores”.

Después de cuatro años, el Sr. Grier pasó al equipo encabezado por el árbitro Dick Jorgensen. En 1988, poco antes de ser ascendido a árbitro, fue juez de campo del Super Bowl XXII.

Si bien el Sr. Grier fue el primer árbitro negro de la NFL, no fue el primer árbitro negro de la liga; tolerante al nudo obtuvo esa distinción cuando fue contratado en 1965. Mike Carey fue el primer árbitro negro en oficiar en un Super Bowl, en 2008.

El Sr. Grier minimizó su condición de pionero. Le dijo a la revista Ebony en 1988 que «la primera vez que hago una llamada que va en contra de alguien que no les gusta, voy a ser solo otro árbitro».

Creía que tenía un trabajo más fácil como árbitro, al que llamó cuidar al mariscal de campo, que como juez de campo.

“Como juez de campo, estaba a 25 yardas de profundidad”, dijo una vez. en una entrevista en el programa de televisión sindicado «The George Michael Sports Machine». “Se suponía que nadie me respaldaría, y durante ese tiempo, piensas en mantenerte al día con tipos como Willie Gault y Ron Brown. Estaba exhausto después de que terminó el juego”.

Wayne Mackie, un ex juez de línea principal que ahora es el vicepresidente de arbitraje, entrenamiento y desarrollo de la liga, estuvo de acuerdo en que ser juez de campo tiene un precio, y no solo físicamente. “Puedes apostar que estaba mentalmente exhausto”, dijo sobre el Sr. Grief en una entrevista telefónica.

Una lesión en la pierna durante un partido en 2004 hizo que Grier dejara de oficiar. Luego trabajó en la oficina de la liga y fue su supervisor de arbitraje regional del noreste.

Johnny Grier nació el 16 de abril de 1947 en Charlotte, NC Su padre, Walter, era trabajador de la construcción; su madre, Ruth (Minor) Grier, era ama de casa.

Johnny tenía 18 años cuando comenzó a arbitrar partidos de baloncesto en la Dunbar High School de Washington, de la que se había graduado. Convocó partidos de fútbol mientras servía en la Fuerza Aérea en Shreveport, Luisiana. Después de su baja, ofició en partidos universitarios, primero para la Conferencia Atlética del Medio Oriente y luego para la Conferencia de la Costa Atlántica, antes de que la NFL lo contratara.

El arbitraje no es un trabajo de tiempo completo, por lo que durante muchos años el Sr. Grier fue ingeniero de C & P Telephone (que más tarde se convirtió en parte de Bell Atlantic). Obtuvo una licenciatura en administración de empresas en la Universidad del Distrito de Columbia en 1987 y una maestría allí seis años después.

Además de su nieta Bryanna, le sobreviven otra nieta, Brytani Grier; su hijo, Lowell; y su hermana, Donna Grier.

Durante varios años, desde fines de la década de 1990, el Sr. Grier fue el director de arbitraje de la conferencia del Medio Oriente. Mientras estuvo allí, contrató a Annice Canady, quien se convirtió en la primera mujer en arbitrar un partido de fútbol de la División I.

El Sr. Mackie dijo que el Sr. Grier había sido un mentor importante para él y otros funcionarios negros, tanto a nivel universitario como en la NFL. En 1999, el Sr. Mackie era funcionario de la conferencia del Medio Oriente cuando el Sr. Grier lo recomendó. para un trabajo en la conferencia Atlantic 10, que sirvió como alimentador para la Conferencia Big East más fuerte pero que carecía de funcionarios negros.

El Sr. Mackie recordó que el Sr. Grier le dijo: “’Quiero que sepan qué tipo de programa de arbitraje estoy creando, para que ya no puedan decir que no pueden encontrar funcionarios afroamericanos’”.



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