El nuevo capitán del Endurance Shipwreck es una anémona


Huw Griffiths, un biogeógrafo marino del British Antarctic Survey, estaba comiendo panqueques cuando se supo que el naufragio del Endurance — el famoso barco dirigido por Ernest Shackleton que se hundió en una expedición en 1915 — había sido descubierto.

El Dr. Griffiths se encontró mucho más interesado en las imágenes que en su desayuno. Lo primero que pensó fue que el barco parecía casi falso, considerando lo inquietantemente prístino que permaneció 106 años después de hundirse en el fondo del mar de Weddell, cerca de la Antártida. Su segundo pensamiento: ¿Qué vivía en él?

Con los años, el barco se había vuelto tan exuberante como un jardín. en un Hilo de Twitter, el Dr. Griffiths amplió las imágenes del naufragio para destacar las criaturas que reconoció: anémonas, esponjas, chorros de mar, estrellas de mar y un lirio de mar amarillo limón. Otros inquilinos eran más misteriosos: zarcillos blancos, manchas transparentes y un misterioso en forma de pluma criatura.

Christopher Mah, un investigador de estrellas de mar en el Museo Nacional Smithsonian de Historia Natural, dijo que esperaba una «gran bonanza de criaturas viviendo en y entre los restos del naufragio del Endurance». En las profundidades del mar, donde la comida escasea y el paisaje es principalmente un lodo blando, un naufragio es un bien inmueble precioso.

El naufragio proporciona información sobre los tipos de vida en el mar de Weddell que viven en estructuras duras, según Louise Allcock, zoóloga de la Universidad Nacional de Irlanda en Galway. “Ha habido mucho trabajo en el mar de Weddell, pero principalmente en fondos blandos”, dijo el Dr. Allcock. “Existe la posibilidad de que haya nuevas especies, aunque solo sea por falta de atención”, agregó.

Cuando Katrin Linse, bióloga marina del British Antarctic Survey, escaneó las imágenes del naufragio en su oficina, admiró las anémonas, los gusanos, las esponjas e incluso un anfípodo de color rojo brillante, quizás una especie del género Eurythenes, que se alejaba nadando del océano. naufragio. Entonces vio algo absolutamente sorprendente, posado junto a un ojo de buey. “Hay un cangrejo”, dijo la Dra. Linse. «No debería estar allí».

Dra. Linse, quien ayudó a descubrir los primeros respiraderos hidrotermales en el Océano Austral, tiene buen ojo para los cangrejos blancos. Las criaturas blancas fantasmales en el lodo de las profundidades marinas pueden indicar la presencia de respiraderos cercanos.

La Dra. Linse le envió un mensaje a la Dra. Griffiths y le preguntó por qué no le había dicho sobre el cangrejo.

Se había perdido al animal por completo, su presencia en el video era simplemente una mancha blanca de piernas largas. Un cangrejo puede ser mundano en muchos lugares, pero nunca antes se había visto un cangrejo en el mar de Weddell. Cuando la Dra. Linse volvió a ver el video, encontró tres cangrejos más.

La ausencia general de decápodos, que incluyen camarones, cangrejos y langostas, en la Antártida ha «intrigado a los biólogos polares durante tantos años», dijo Paula Rodríguez Flores, investigadora que estudia las langostas en cuclillas de aguas profundas en el Museo de Zoología Comparada de la Universidad de Harvard, dijo en un correo electrónico.

En un momento, los científicos habían planteado la hipótesis de que los cangrejos decápodos fueron expulsados ​​de la Antártida hace millones de años y que regresaron recientemente debido al cambio climático, por lo que «todavía es muy emocionante encontrar cangrejos en la Antártida», dijo el Dr. Linse.

El Dr. Griffiths se preguntó si el cangrejo visto en el naufragio podría ser una especie de la familia Kiwaidae, que incluye un cangrejo yeti blanco peludo que vive junto a los conductos de ventilación de la Antártida. Pero una mirada más cercana reveló que el crustáceo no era un cangrejo sino una langosta achaparrada de aguas profundas del género Munidopsis, dijo el Dr. Rodríguez Flores.

Solo hay una especie de langosta rechoncha registrada en aguas antárticas. “Esta es sin duda una especie diferente”, dijo, y agregó que un examen más detenido establecería su identidad.

La presencia del crustáceo abre muchas preguntas nuevas. «¿Como llegaron ahi?» preguntó la Dra. Linse. “¿Es esta una nueva especie de Munidopsis?” preguntó el Dr. Rodríguez Flores. «¿Se está comiendo el barco?» preguntó el Dr. Griffiths.

Aunque el cangrejo es presumiblemente libre para escabullirse por el Endurance, muchos de los otros habitantes del barco se alimentan pasivamente como crinoideos, esponjas de cristal y anémonas. Es probable que estas criaturas subsistan con la aspersión de desechos llamados nieve marina, que aquí contiene una gran cantidad de heces de krill, dijo el Dr. Griffiths. La elevación del barco sobre el lecho marino permite que estas criaturas en gran parte inmóviles aprovechen las corrientes de agua para alimentarse, dijo el Dr. Mah.

Aunque la calidad del video impide una identificación más cercana de muchas de estas especies, algunos habitantes se destacaron, especialmente cerca del timón del barco. El Dr. Mah identificó una estrella de mar serpenteante de seis brazos como un estrella de mar brisingida, ya sea Freyastera o Belgicella. Estas estrellas extienden sus brazos espinosos hacia el agua para capturar pequeños crustáceos y otros alimentos, agregó.

Los científicos están divididos sobre si un criatura sentado cerca de la rueda, que se asemeja a una pluma de avestruz cruzada con un árbol de Navidad, hay un hidroide o un coral negro. El Dr. Allcock es hidroide del equipo y señaló que el tallo no parecía lo suficientemente recto para el coral negro. Joan J. Soto Àngel, investigador de la Universidad de Bergen en Noruega, dijo que no se parecía a los hidroides conocidos de tales profundidades, pero agregó que estaba «100 por ciento seguro de que debe haber varias especies de hidroides creciendo en los restos del naufragio».

El naufragio del Endurance se considera un monumento histórico según los términos del Tratado Antártico. “Nadie puede tocarlo”, dijo el Dr. Griffiths. Aún así, los videos de mayor resolución podrían ayudar a los científicos a determinar qué especies viven en los restos del naufragio y si alguna de ellas es nueva.

Para Estefanía Rodríguez, curadora del Museo Americano de Historia Natural de Nueva York que estudia las anémonas, los videos más claros podrían no ser suficientes para la identificación de especies. El Endurance está salpicado de tallos con tentáculos de anémonas, desde las blancas y gordas hasta las anaranjadas más delgadas. Pero muchas especies de anémonas se ven iguales por fuera, lo que significa que los investigadores deben abrirlas para identificarlas.

“Después de más de 20 años estudiando este grupo, si alguien me muestra una imagen y pregunta qué es esto, solo puedo decir ‘anémona’”, dijo el Dr. Rodríguez. “No es porque sea un inútil en mi trabajo”.

Con extrema precaución, el Dr. Rodríguez sugirió que la anémona blanca y gorda pertenece a la familia Actinostolidae y las anaranjadas a la familia Hormathiidae.

Aunque la Dra. Rodríguez se alegró de ver que se encontraron los restos del naufragio, se alegró aún más de ver el casco del viejo barco dominado por anémonas, que dijo que son animales poco estudiados. “El grupo tiene unos 600 millones de años. Eso es lo que me fascina”, dijo el Dr. Rodríguez. “Cómo aguantan: Son cosas duras”.

Por ahora, es difícil decir cuántos años tiene la tripulación de invertebrados del Endurance, cuántos se mudaron poco después del hundimiento hace 106 años o más recientemente. Pero las esponjas de vidrio pueden vivir miles de años y las anémonas muchas décadas.

Por lo que se ve en el video, el ser vivo más grande al volante del Endurance es una anémona (especie no identificable).

“El viejo equipo salió con vida y estos son los que se mudaron”, dijo el Dr. Griffiths. “¿Quién sabe adónde la llevará esa anémona de mar?”





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