Fósil del ancestro más antiguo de Vampire Squid lleva el nombre de Biden


“Tiene exactamente el mismo tamaño, la misma edad, la misma localidad, las mismas proporciones y se conserva un poco diferente”, dijo el Dr. Klug.

El nuevo documento se basa en gran medida en los métodos de análisis visual, y estas preguntas podrían resolverse con análisis químicos, dijo el Dr. Clements, que no participó en la investigación. “Con un conjunto completo de técnicas, definitivamente tendríamos más pistas o muchas más respuestas”, dijo y señaló que estas técnicas pueden ser costosas.

Cuando el Dr. Whalen examinó el fósil por primera vez, buscó el fragmocono, un caparazón con cámara característico de la mayoría de los cefalópodos fósiles que les ayuda a controlar la flotabilidad. A de nautilus phragmocone es su caparazón enrollado; a sepia es su hueso de sepia. Las cámaras fosilizadas de un fragmocono están divididas por láminas mineralizadas, que son muy distintivas y generalmente están bien conservadas, dijo el Dr. Whalen.

El fósil de G. beargulchensis, que se encuentra en el Museo Americano de Historia Natural, conserva estas hojas distintas, dijo el Dr. Whalen. Debido a que ese fósil y S. bideni se conservaron en el mismo sitio y en el mismo entorno, ambos deberían haber conservado líneas, argumentan los autores. Pero S. bideni no tenía rastro de estas líneas, lo que sugiere que la criatura nunca tuvo un caparazón con cámara interna.

El Dr. Whalen también esperaba ver evidencia de una tribuna primordial, un contrapeso mineralizado para asegurar que los primeros cefalópodos pudieran nadar horizontalmente. Pero el fósil de S. bideni no tenía tribuna, lo que sugiere que «para empezar, nunca estuvo allí», dijo el Dr. Whalen.

En cambio, el análisis de los investigadores encontró que el caparazón interno de S. bideni es un gladius, un remanente similar a un caparazón triangular que se encuentra en los calamares y los calamares vampiro. “Realmente no es algo que nadie esperara ver en un animal de esta edad”, dijo el Dr. Whalen. «Sabíamos que estábamos viendo un vampyropod temprano».

El Dr. Klug cuestionó esta conclusión, sugiriendo que el caparazón es, en cambio, un fragmocono deformado y una cámara corporal de G. beargulchensis, el cefalópodo conocido.



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