Cómo ver la aurora boreal desde Nueva Inglaterra y el Medio Oeste


Hace varios años, en una noche fría de mediados de marzo, alrededor de las 10 p. m., saqué a pasear a mis perros más allá de las luces de nuestra casa en Carbondale, Colorado. Big Dipper y la Estrella del Norte, noté que el horizonte lejano palpitaba en un resplandor verde. No podía creer que estaba viendo la aurora boreal.

Al igual que otros avistamientos de auroras boreales que había tenido en New Hampshire y Alaska, el brillo se transformó en luces estroboscópicas verdes, como si múltiples rayos de búsqueda estuvieran trabajando en el cielo. Las partículas cargadas del sol habían entrado en el campo magnético de la Tierra a miles de kilómetros de altura, y cuando llovieron en la atmósfera superior del planeta, las partículas chocaron con los átomos de nitrógeno y oxígeno, iluminando el cielo con bandas de color rosa rosa y verde pálido de luz brillante.

Uno no necesita congelarse, escalar a gran altura o viajar a Suecia o el extremo norte de Alaska para ver la aurora boreal. Con una planificación cuidadosa, el momento oportuno y la suerte, ser testigo de la aurora boreal en los 48 inferiores es uno de los espectáculos más grandiosos pero menos vistos para cualquiera que esté dispuesto a sacrificar un poco de sueño.

«Si tiene la suerte de presenciarlos depende de una serie de cosas, incluida la actividad del ciclo solar actual», dijo Mirka Zapletal, directora de educación en el McAuliffe-Shepard Discovery Center en Concord, NH. Y en 2022, habrá Se espera que haya más actividad (más partículas cargadas traídas a nuestra atmósfera superior por las erupciones solares y el viento solar) que en los últimos años.

La paciencia es obligatoria, junto con cielos despejados y oscuros y un pronóstico de auroras para poder captar el escurridizo espectáculo. El hecho de que no haya garantías de ver las luces hace que el avistamiento sea aún más espectacular. Aquí hay una selección de destinos al aire libre en los Estados Unidos continentales que ofrecen la oportunidad de ver la aurora boreal si el momento es el adecuado. Estos lugares también son ricos en oportunidades recreativas en caso de que el clima no coopere o si se duerme durante la alarma.

La aurora boreal, que a menudo brilla durante ciclos de media hora seguidos de dos horas de inactividad, solo se puede ver después del anochecer, y las horas cercanas a la medianoche ofrecen las condiciones de visualización más óptimas. Las luces no son visibles en verano, en las noches de luna llena o en medio de las luces de la ciudad.

Los meses de equinoccio de marzo y septiembre son los momentos más ideales para ver la pantalla. (Pero en noches despejadas, con un punto de vista sin obstrucciones y oscurecido del horizonte norte, ocasionalmente se pueden ver desde el otoño hasta principios de la primavera tan al sur como Pensilvania; en 1958, los espectadores presenciaron una exhibición de auroras extremadamente rara desde la Ciudad de México).

Además de obtener una previsión meteorológica de cielos despejados, las previsiones de auroras boreales son fundamentales. El sitio web de la Instituto Geofísico en Fairbanks, Alaska, proporciona pronósticos de auroras boreales actualizados semanalmente para las próximas tres horas, tres días o 27 días. Este año, su índice que mide las perturbaciones en el campo magnético de la Tierra pronostica que las noches del 11 y 19 de marzo (el día después de la luna llena) ofrecerán las mejores posibilidades de ver las luces en los 48 inferiores. La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica también proporciona predicciones anticipadas en incrementos de media hora en línea.

Parque Nacional Acadia en la costa de Maine hay un raro enclave de cielo oscuro en medio de la costa este iluminada, con la cercana ciudad de Bar Harbor, conocida por sus mariscos, tiendas locales, cervecerías y museos, que es un buen campamento base. Los lugares ideales para ver las luces están en el extremo norte del parque o abajo en el Península de Schoodic, lejos de las luces de la ciudad, ya sea en Schoodic Head o en Jordan Pond, de más fácil acceso. Si la aurora está ausente, la observación de estrellas suele ser excelente en esta región. Las almas aventureras pueden subir con raquetas de nieve con un faro o una moto de nieve Montaña Cadillac (1,532 pies) en el camino de carruajes para ver el primer amanecer del continente desde octubre hasta marzo, un rito de iniciación para aquellos que persiguen la luz del amanecer. El legendario destello verde que ocurre sobre el Océano Atlántico cuando los primeros rayos del sol se inclinan sobre el horizonte es tan raro como la aurora boreal.

En el norte de New Hampshire, debajo del monte Washington, en las afueras del pequeño pueblo de Carroll, se encuentra el balneario de Bretton Woods, la estación de esquí más grande del estado. Dado que el complejo está orientado al norte con poca contaminación lumínica, este es uno de los lugares más accesibles de Nueva Inglaterra para buscar la aurora boreal.

Ryan Knapp, meteorólogo del Observatorio del Monte Washington, una organización científica y educativa sin fines de lucro que se encuentra en la cima de ese pico, ha visto la aurora boreal unas tres docenas de veces en los últimos 15 años. “He visto exhibiciones desde el atardecer hasta el amanecer”, dijo. «En el lado opuesto de las cosas, el más corto fue de aproximadamente cinco minutos». Sus experiencias fueron principalmente mientras estaba parado en los valles de abajo, porque los cielos pueden estar nublados en el observatorio.

Varios miles de pies por debajo de la cumbre, Bretton Woods ofrece numerosas actividades durante el día, incluido el esquí alpino abierto hasta mediados de abril, tubos de nieve, 60 millas de senderos acondicionados a campo traviesa, esquí de travesía guiado, tirolesa y alquiler de bicicletas para dar una vuelta por el paisaje nevado. Una opción menos costosa con muchos puntos de vista de la aurora para caminatas y caminatas con raquetas de nieve se puede encontrar cuatro millas al sur en la Ruta 302 en el Highland Center del Appalachian Mountain Club. Los huéspedes que pasen la noche allí pueden participar en caminatas guiadas o pedir prestado el equipo necesario, como mochilas o raquetas de nieve.

Aparte de subir a la cima de las Montañas Verdes, parque de la calzada, 10 millas al norte de Burlington, Vt., y junto al lago Champlain, puede ofrecer una de las mejores vistas del cielo oscuro de Vermont, con puestas de sol espectaculares, también, a través del agua congelada. Y si la aurora boreal está apagada, los reflejos de la vasta superficie de hielo seguirán siendo inolvidables. El 4 millas de largo, 10 pies de ancho Camino de la calzada ofrece un punto de vista soberbio y oscuro desde el cual caminar sobre el lago. Con cabañas y otras opciones de alojamiento en las cercanías, el ecléctico y descomunal Museo Shelburne (con obras de Andrew Wyeth, Winslow Homer y Grandma Moses) es un viaje de 15 millas hacia el sur, mientras que la tentación de probar los productos en Fábrica de helados de Ben y Jerry (35 millas por la Interestatal 89 en Waterbury) puede resultar difícil de resistir.

Varias millas al oeste de Mackinaw City en el norte de Michigan, el parque internacional de cielo oscuro de Headlands se encuentra en 600 acres de bosque antiguo en la costa del lago Michigan. Como parque de cielo oscuro certificado, Headlands es conocido por sus noches estrelladas y ofrece programas gratuitos para visitantes y eventos de fenómenos celestiales en el centro frente al mar y en el observatorio. Hay alojamiento limitado disponible en el sitio, pero el parque está abierto las 24 horas del día sin tarifas de acceso. Media docena de millas de senderos cuentan con letreros que dirigen a los visitantes, usando linternas con lentes rojos para preservar la noche, a las estaciones para ver los cielos.

Rodney Cortright, un astrónomo del parque, dijo que algunas noches, cientos de espectadores llegan al parque para ver las luces. “No necesitas un parque de cielo oscuro”, dijo, pero “cualquier lugar oscuro en un área rural funcionará”.

“Estamos en un punto en el que veremos más actividad solar”, agregó.

Para una aventura menos estructurada, el lago Superior se encuentra a 50 millas en auto hacia el norte, con cientos de millas de un panorama ideal y estrellado sobre el cuerpo de agua dulce más grande de Estados Unidos.

Minnesota ofrece la mayor zona de avistamiento potencial de auroras en los Estados Unidos contiguos, con alrededor de 30 noches de exhibición cada año, según Jim Gilbert, autor de varios libros naturalistas sobre el estado. Además de la aurora boreal, el área a menudo visita las constelaciones brillantemente iluminadas por la noche, así como pesca en hielo, caminatas con raquetas de nieve, esquí de fondo y paseos en trineos tirados por perros, a través de la Logia Gunflint, 43 millas por el sendero pavimentado Gunflint. De los muchos lugares para ver la exhibición de auroras en el área silvestre de Boundary Waters Canoeadministrado por el Servicio Forestal de EE. UU., las apuestas se pueden cubrir conduciendo hasta el final de Gunflint Trail para Lago Gaviota cerca de la frontera canadiense. El propietario de Proveedores de gaviotas, Deb Mark, dijo que «mis vecinos publican constantemente fotografías espectaculares de la aurora boreal». El área presenta increíbles vistas hacia el remoto norte, así como la posibilidad de escuchar lobos aullando.

Dado que la experiencia de la aurora puede ser una búsqueda difícil de alcanzar, si te atormentas en la primavera, puedes alquilar canoas en Gunflint Lodge o Seagull Outfitters en las noches más cálidas de otoño cuando las luces comienzan de nuevo. Los habitantes originales de Ojibwe consideraban el cielo nocturno caleidoscópico, Wawatay, como reafirmación cultural, creyendo que la aurora era una actuación de sus ancestros bailando arriba para celebrar la vida y recordar a los espectadores que todos somos parte de la maravilla celestial de la creación.

Jon Waterman es autor de 15 libros, incluido el «Atlas de los parques nacionales de National Geographic».



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