Al otro lado de la ciudad, Tony Bland se está adaptando a un mundo diferente


Bland dijo que aceptó solo $ 2,100 de Dawkins, un amigo durante aproximadamente una década que le dijo que disfrutara de una noche en Las Vegas como agradecimiento por reunirse con el asesor financiero. Sin embargo, dijo que no tenía más remedio que aceptar el acuerdo de culpabilidad porque, si su caso fuera a juicio, se agruparía con los de otros cuatro acusados. “Fue una decisión de negocios”, dijo Bland, quien dijo que estaba tan traumatizado por el arresto que no podía dormir en una habitación de hotel. “Tenía que proteger a mi familia”.

Bland, de 42 años, dijo que su esposa lo instó a pensar más allá del baloncesto y le recordó que tenía mucho que ofrecer, pero hace unas décadas, el juego es lo que lo llevó desde el sur de Los Ángeles hasta Westchester High, la poderosa escuela pública que está a la vuelta de la esquina. el recodo de San Bernardo. Un campeonato estatal lo ayudó a obtener una beca para Syracuse y San Diego State.

Bland se sintió como en casa en esos mismos gimnasios de Los Ángeles cuando regresó para reclutar uno de los campos de talentos más fértiles del país, primero como asistente en San Diego State y luego en USC. Se ofreció como voluntario en St. Bernard, luego asumió como entrenador antes de lo último temporada.

“Teníamos un equipo, pero él está construyendo un programa”, dijo Jamie Mark, la directora atlética, que pasó la mayor parte de su carrera trabajando para una agencia de deportes. “Y creo que a Tony le gusta la idea de construir algo”.

La oportunidad de entrenar también ha significado algo para Bland. No ha perdido la esperanza de volver al juego universitario y algún día ser entrenador en jefe. “La gente del baloncesto universitario comprende mi situación”, dijo, y luego agregó que su exjefe en la USC, Andy Enfield, sigue siendo uno de sus mayores seguidores. (Enfield está reclutando a uno de los mejores jugadores de Bland, Tyler Rolison, un guardia junior).

Pero también sabe que hay más en la ecuación. Un entrenador universitario tendrá que convencer a su director de atletismo de que contrate a Bland, y el director de atletismo tendrá que explicárselo al rector de la universidad. Y así, cuando le quedaban dos años más de su sanción por causa demostrativa, Bland dijo que sabía que no debía mirar demasiado lejos en el camino, o incluso al otro lado de la ciudad.

“Esto de aquí”, dijo Bland el martes por la noche, sentado en las gradas de un gimnasio casi vacío, “ha estado ayudando a rehabilitar mi alma”.



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